Die Inflation steigt, aber die Fans zahlen für NBA-, NFL- und andere Sporttickets

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Die Menschen ändern ihre Konsumgewohnheiten, während die Preise so stark steigen, wie es seit vier Jahrzehnten nicht mehr der Fall war, und treffen Entscheidungen, die das Erlebnis vorantreiben. Dies bedeutet eine hohe Nachfrage nach Live-Sport.

Die Nachfrage nach Sportbesuchen ist im Allgemeinen „unempfindlich gegenüber Preisänderungen“, sagte Dennis Coates, Professor für Sportökonomie an der University of Maryland, Baltimore County. „Gute Zeiten, schlechte Zeiten, hohe Preise – das ändert nichts am Konsumverhalten“, wenn es um Sportausgaben geht.

Jetzt, da die Pandemiebeschränkungen gelockert werden, versuchen die Menschen, mehr rauszukommen, obwohl die Fälle an mehreren Orten nach wie vor hoch sind. „Ich denke, die Leute wollen Premium-Erlebnisse, wollen ausgehen, und sie werden seit einigen Jahren abgewiesen“, sagte Ari Emanuel, CEO von Endeavour, dem Besitzer der Ultimate Fighting Championship, kürzlich gegenüber CNBC. „Sie wollen das Leben ein bisschen leben.“

Dies wurde Anfang dieses Monats veranschaulicht, als die Ticketpreise für bevorstehende NFL-Spiele im Jahr 2022 unmittelbar nach der Veröffentlichung des Ligaplans durchschnittlich 307 US-Dollar lagen, teilte die Sekundärmarktplattform SeatGeek mit. Obwohl dieser Preis von durchschnittlich 411 $ im letzten Jahr gesunken ist, liegt er über dem Durchschnitt von 305 $ im Jahr 2020, als die Teilnahme aufgrund von Covid begrenzt war. Der Durchschnitt im Jahr 2019, bevor die Krankheit die Welt erfasste, lag bei 258 US-Dollar. Die Ticketpreise spiegeln die Nachfrage wider und schwanken im Allgemeinen während der Saison.

Da die Nachfrage steigt, erhöhen Teams und Organisationen die Preise. Ein Konzessionsmenü für die PGA Championship in dieser Woche zeigte $18 Bier. Die Ausgaben pro Fan sind gestiegen für die NFL und die NBA in ihren letzten Spielzeiten, laut dem Fan Cost Index, der von Team Marketing Report, einer Sportmarketingfirma aus Chicago, erstellt wurde. Der Index berechnet, was es für Nicht-Premium-Sitze, zwei Biere, vier Limonaden, zwei Hotdogs, Waren und Parkgebühren kosten würde, so Firmenchef Chris Hartweg.

In diesem Frühjahr füllen Fans die Arenen für die NHL- und NBA-Playoffs. Hugo Figueroa, 29, sagte, er habe 1.200 Dollar für drei Tickets zu einem Playoff-Spiel zwischen den Boston Celtics und den Brooklyn Nets bezahlt.

„Arbeite hart, spiele hart“, sagte Figueroa letzten Monat gegenüber CNBC, als er im Nets-Fanshop im Barclays Center in Brooklyn stand. Er sagte, er habe beim Spiel ein Bier gekauft, aber „gegessen, bevor ich hier ankam, weil ich das Essen nicht bezahlen wollte“. In Sport- und Unterhaltungsstätten sind die Ermäßigungen im Allgemeinen höher als in typischen Restaurants und Food Courts.

Figueroa sagte, er habe zwei Jobs, um mit steigenden Preisen fertig zu werden. „Ich arbeite, damit ich Geld ausgeben kann“, sagte er.

Sportfans kaufen im Brooklyn Nets Fanshop im Barclays Center ein.

Jabari Young | CNBC

Laut Judd Cramer, einem Sportökonomen an der Harvard University, der in der Regierung von Präsident Barack Obama tätig war, helfen starke Verbraucherbilanzen, die teilweise durch frühere Konjunkturzahlungen und Unterstützungsprogramme von Covid gestärkt wurden, den Menschen dabei, sich mehr für den Sport leisten zu können.

„Es sieht so aus, als könnten die Verbraucher damit umgehen“, sagte Cramer. „Wenn ich zurückblicke, hatten wir lange Zeit eine niedrige Inflation – aber während der Rezession Anfang der 1980er Jahre, als das BIP zurückging, waren die Sportausgaben tatsächlich hoch.

Wenn die Ticketpreise für einige Fans zu hoch werden, „gibt es eine andere Person, die da ist“, um Inventar zu kaufen, sagte Cramer.

Emily Ushko, 32, sagte CNBC, sie habe „ein gewisses verfügbares Einkommen“ und wolle es für Sport ausgeben. Sie sagte, sie habe letzten Monat mehr als 600 US-Dollar für zwei Tickets für ein Nets-Celtics-Playoff-Spiel bezahlt.

„Das ist eine einmalige Sache“, sagte Ushko. „Man will diese Spieler live sehen, das Publikum spüren und erleben.“

Auf diesem Dateifoto vom 4. Oktober 2020 ist ein leeres Levi’s-Stadion vor einem NFL-Fußballspiel zu sehen.

Toni Avelar | PA

Doch während die Verbraucher angesichts der steigenden Inflation widerstandsfähig geblieben sind, gibt es Befürchtungen, dass die US-Wirtschaft auf eine Rezession zusteuern könnte, was einige Unterstützer der Mittel- und Arbeiterklasse dazu zwingt, strengere Entscheidungen zu treffen, wenn es um Ausgaben geht.

„Die Leute könnten ein wenig verletzt sein“, sagte Cramer über Harvard.

Hartweg vom Team Marketing Report warnte davor, dass mehr Verbraucher „auf die Bremse treten“ könnten, wenn die Preise für wichtige Artikel steigen.

Figueroa, der NBA-Fan, sagte, er werde es „überdenken“, in der nächsten Saison ins Barclays Center zu kommen, wenn die Inflation anhält.

Dennoch gibt es Fans, die weiterhin kommen werden, auch wenn die Preise weiter steigen und die wirtschaftliche Unsicherheit wächst. Philadelphia-Fan Kevin Washington, 58, und seine Frau Tawana, 53, sind seit fünf Jahren Dauerkarteninhaber der Sixers und wollen ihre Plätze nicht verlieren.

„Es ist mir nie in den Sinn gekommen“, sagte Washington. „Du brauchst nur ein bisschen mehr Budget. Du brauchst immer noch Spaß. Du brauchst Zeit weg von der Realität des Lebens.“

Eine Rezession ist jedoch noch nicht eingetreten und wird möglicherweise überhaupt nicht eintreten. Es brauche eine „große Katastrophe“ mit hoher Arbeitslosigkeit, um einen weiteren Abschwung zu verursachen, sagte Coates, Professor für Sportökonomie. Die Arbeitslosenquote liegt bei 3,6 %.

„Wenn es sich um eine normal große Rezession handelt“, sagte er, „sind die Leute meiner Meinung nach größtenteils damit einverstanden.“