Die Griffith Sikh Games ziehen Tausende in die NSW-Region, um Sport, Essen und Kultur zu feiern

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Rund 15.000 Menschen kommen in einer regionalen australischen Stadt zu einer der beliebtesten Sikh-Sportveranstaltungen des Landes zusammen, aber da Essen ein zentraler Bestandteil der kulturellen Veranstaltung ist, werden enorme Anstrengungen unternommen, um alle kostenlos zu ernähren.

Die Griffith Sikh Games ziehen Menschen aus ganz Australien und Übersee in die Stadt im Süden von New South Wales, um Athleten beim Wettstreit am langen Wochenende zum Geburtstag der Königin zuzusehen.

Aber während der Sport die Hauptattraktion ist, besuchen die Menschen auch das Fest der Kultur und Gastronomie. Die Organisatoren der Veranstaltung brachten in diesem Jahr zwei Tonnen Zwiebeln, drei Tonnen Erde und 700 Liter Milch für die zweitägige Veranstaltung per Lkw an.

Der Stadtrat von Griffith und Organisator der Veranstaltung, Manjit Lally, sagte, dass dies durch die Unterstützung und Spenden von Sikh-Gemeinden im ganzen Land ermöglicht wurde.

„Vor drei oder vier Jahren konnten wir mit der Nachfrage nicht Schritt halten, jetzt bekommen wir auch Hilfe von Städten“, sagte er.

Manjit Lally sagt, dass Sikh-Spiele für die ganze Community sind.(ABC Riverina: Romy Stephens)

Wir sind „eine Gemeinschaft“

Gurdarshan Singh stammt aus Melbournes Sikh-Gemeinde und ging vor 10 Jahren zum ersten Mal zu den Spielen – auch bekannt als Griffith Shaheedi Tournament – ​​um zu helfen.

Er sagte, die Veranstaltung sei geschaffen worden, um die Märtyrer zu ehren, die ihr Leben für den Glauben und die Werte der Sikhs geopfert hätten.

Ein Mann, der einen blauen Schal trägt, rührt mit einem Stock in einem großen Glas mit Essen
Für die Sikh-Spiele wird eine große Menge Essen zubereitet und anschließend kostenlos verteilt.(ABC Riverina: Romy Stephens)

Dies ist das 24. Mal, dass die Spiele stattfinden, nachdem sie in den letzten zwei Jahren aufgrund von COVID-19 abgesagt wurden.

„Sie begannen vor 26 Jahren und die Gemeinde kam hierher, um all den Märtyrern zu gedenken, die wir Shaheeds nennen“, sagte Herr Singh.

„Uns wurde geraten, Tee, Kaffee und heiße Milch für alle mitzubringen.

„Wir haben mehr als 700 Liter [of milk] für heute [and] Wir backen etwa 700 Packungen Brot.“

Er sagte, eines der Prinzipien der Sikh-Gemeinschaft sei es, „jeden“ zu unterstützen.

Ein Mann greift einen anderen Mann vor einer Menschenmenge an
Kabaddi ist ein traditioneller Punjabi-Sport, der während der Veranstaltung gespielt wird.(ABC Riverina: Shannon Corvo)

Ein Fest der Kultur

Kamal Maan kam aus Melbourne, um an den Sikh Games teilzunehmen, stammt aber aus dem nordindischen Punjab.

Eine Frau mit großen goldenen Ohrringen steht in der Nähe eines Sportplatzes
Kamal Maan lebt in Melbourne, stammt aber ursprünglich aus dem nordindischen Punjab.(ABC Riverina: Shannon Corvo)

Sie wanderte nach Australien aus, um ihren Kindern eine bessere Zukunft zu ermöglichen, und glaubte, dass die Spiele ihnen die Möglichkeit gaben, ihre Kultur kennenzulernen.

„Diese Art von Veranstaltungen, in den Tempel zu gehen, ihnen die Traditionen beizubringen und alles, sie werden die Kultur lernen“, sagte Frau Maan.

Maninder Singh Rakhra stammt aus Canberra und brachte seine Mutter Manjeet Kaur mit, die den ganzen Weg von Indien angereist war, um an den Sikh-Spielen teilzunehmen.

„Wir freuen uns jedes Jahr, unsere Gemeinde hier in Griffith zu sehen“, sagte Mr. Rakhra.

Er übersetzte auch für Frau Kaur, die nur wenig Englisch sprach.

„Ich liebe es“, sagte Frau Kaur.

„Vielen Dank, dass Sie uns hierher gebracht haben.“

Ein Mann mit schwarzem Turban, ein Junge mit schwarzem Pullover und eine Frau mit weißer Mütze
Maninder Singh Rakhras Mutter [far right] angereist aus Indien für die Sikh-Spiele.(ABC Riverina: Shannon Corvo)

Eine Affinität zur Landwirtschaft

Herr Lally sagte, Griffith habe eine sehr große Sikh-Gemeinde entwickelt, weil das Klima und die Landwirtschaft denen in Nordindien ähnlich seien.

„Ackerland ist wie Griffith, Leeton und Umgebung“, sagte er.

„Sikh-Gemeinschaften lieben die Landwirtschaft; deshalb lassen wir uns in Bauerngemeinschaften nieder.

„Das Heiße ist heiß hier [and] die Kälte ist kalt hier, genauso wie bei uns.“

Er sagte, dass die Veranstaltung, obwohl sie die Sikh-Spiele genannt werden könnte, für die gesamte Gemeinschaft offen sei.

„Ich ermutige alle anderen Gemeinden, für das lange Wochenende zu kommen.“

Drei Frauen sitzen mit vier Kindern auf einer Picknickmatte
Die Sikh-Spiele sind ein Fest des Essens, des Sports und der Kultur.(ABC Riverina: Shannon Corvo)

Ehrung des traditionellen Sports

Die Sikh-Spiele bieten eine Reihe verschiedener Sportarten wie Fußball und Volleyball sowie einzigartige Sportarten wie Musikstühle.

Die beliebteste Attraktion ist jedoch der Punjabi-Sport Kabaddi, ein körperlich anstrengender Wettkampf, der am besten als eine Mischung aus Wrestling und Rugby beschrieben wird.

Es sieht einen Angreifer, der in die gegnerische Hälfte eindringt und versucht, ein oder mehrere Mitglieder des anderen Teams zu markieren, und dann zurück in seine eigene Hälfte rennt, bevor er gepackt wird.

Ein Mann, der eine Jacke mit einem Logo mit der Aufschrift „Cultural and Sports Association of Victoria Volleyball“ trägt, schaut sich Volleyball an.
Athleten reisen aus ganz Australien und Übersee an, um an den Sikh-Spielen teilzunehmen.(ABC Riverina: Shannon Corvo)

Kabaddi-Spieler Bhola Singh stammt aus Nordindien und lebt heute in Adelaide.

Er sagte, die meisten Kabaddi-Spieler in Adelaide seien LKW-Fahrer und es sei schwierig, das Training mit Familie, Arbeit und Sozialleben in Einklang zu bringen.

„Wir machen ein Mal pro Woche Krafttraining oder zweimal, wenn das Wetter es zulässt, aber meistens wie Laufen, Ziehen, Liegestütze.“