Der zurückkehrende Junge Kubler kehrt auf der Suche nach dem Roland-Garros-Traum nach Hause zurück | Sport

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Jason Kubler, der als Australiens „rechtshändige Version von Rafael Nadal“ gefeiert wurde, bevor Verletzungen seine Karriere zum Scheitern brachten, kämpfte sich von Matchball zu Matchball zurück, um nur ein Spiel davon entfernt zu sein, zum ersten Mal das Hauptfeld von Roland-Garros zu erreichen.

Der am Spieltag 29-jährige ehemalige Nummer eins der Junioren-Welt, Kubler, legte tief in die Tasche, um sich vom Rand der Niederlage zu erholen und in der zweiten Qualifikationsrunde gegen den erfahrenen Moldauer Radu Albot einen seiner größten Siege zu feiern.

Als er mit seinem kraftvollen Körperbau und seiner kraftvollen Vorhand auf die Bühne stürmte, wurde Kubler oft mit dem mächtigen Champion Nadal verglichen. Kubler wurde im nördlichen Vorort Mango Hill von Brisbane als Sohn einer philippinischen Mutter geboren. Kublers Leidenschaft für Tennis stammt von seinem australischen Vater John, den er im Alter von acht Jahren an Krebs verlor.

Kubler kanalisierte seine Trauer in das Spiel, das Vater und Sohn geliebt hatten. 2009 wurde er der zweite Spieler in der Geschichte (neben Rafael Nadal), der bei der Jugend-Weltmeisterschaft und dem Junior-Davis-Cup ungeschlagen blieb. Als Kubler fünf Junioren-Titel in Folge gewann, wurde er unweigerlich als „Australiens nächstes großes Ding im Tennis“ gefeiert.

Aber Verletzungen behinderten seinen Aufstieg an die Spitze und Kubler war gezwungen, fast ein Jahrzehnt lang außerhalb der Top 100 auf der Challenger-Rennstrecke zu kämpfen, da eine Generation, angeführt von Nick Kyrgios und Alex De Minaur, anscheinend übertroffen wurde.

Kubler erlebte jedoch eine Renaissance in dieser Saison 2022. Es begann, als er mit Jaimee Fourlis das Finale der gemischten Doppel der Australian Open erreichte, und setzte sich auf den Sandplätzen fort, als er sich bemühte, über Turniere mit niedrigerem Rang zurückzukehren. Nachdem er einst aus den Top 1000 der Welt herausgefallen war, ist Kublers Rang jetzt auf 161 gestiegen, nachdem er Anfang dieses Jahres auch einige kleinere ITF-Events in Canberra auf Sand gewonnen hatte.

Trotzdem schien Kubler bei seinem vierten Versuch, sich für Roland Garros zu qualifizieren, auf die Ausgänge zuzusteuern. Er hatte einen Matchball mit 5: 6 und sah sich eine Niederlage in zwei Sätzen an, bevor er sich hinten festhielt, um nach mehr als drei Spielen einen denkwürdigen 3: 6, 7: 6 (7: 5) 7: 6 (10: 4)-Sieg zu erringen und eine Viertelstunde, in der er den ersten bis 10-Punkte-Super-Tiebreak dominierte (eingeführt, um alle Spiele zu beenden, die in einem letzten Satz bei 6: 6 gesperrt sind), um einen berühmten Sieg zu erringen.

Der tapfere Queenslander muss sich nun seine Chancen ausmalen, Portugals Nr. 287 Pedro Sousa zu schlagen, um seinen ersten Grand Slam auswärts seit vier Jahren zu erreichen.

Und er könnte von Rookie-Kollegin Seone Mendez begleitet werden, die noch nie im Hauptfeld eines Grand-Slam-Hauptfelds der Frauen war, sich aber mit einem ebenso mutigen Sieg bei der Qualifikation in Roland Garros am Mittwoch eine Traumchance verschafft hat.

Mendez, die 23-jährige Tochter des ehemaligen Socceroos-Nationalspielers Gabriel „ChiChi“ Mendez, gewann ebenfalls mit 7:6 (9:7) 7:5 in einem wahren Kampf gegen die Amerikanerin Caroline Dolehide, die 50 Plätze vor der Australierin liegt die Rangliste.

Mendez musste in der Eröffnungsstrophe vier Satzpunkte retten, bevor sie sie nach 57 Minuten holte, und es dauerte fast eine Stunde länger, bis sie das letzte von drei Spielen in Folge landete, um sich ein Datum zu sichern, das sich in der dritten Runde mit der neunten Saat Rebecca Marino qualifizierte.

Die Sydneysiderin wird in diesem Wettbewerb als Außenseiterin starten, da sie in der Gesamtwertung mehr als 100 Plätze hinter der Kanadierin Marino, der Nummer 116 der Weltrangliste, liegt.

Der Rest der australischen Herausforderung verblasste am Mittwoch, als Fourlis, Priscilla Hon, Arina Rodionova, Lizette Cabrera und Aleksandar Vukic alle in den Duellen der zweiten Runde ausschieden und nur zwei Überlebende aus dem Dutzend übrig blieben, die die Questqualifikation begonnen hatten.