Der Mediengestalter hat über 1.000 Sportveranstaltungen gefilmt

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Als Sam Baldwin 12 war, sehnte er sich danach, bei „Saturday Night Live“ dabei zu sein.

Er schürte diese Träume, indem er mit seinen Freunden Comedy-Skizzen drehte.

Obwohl Baldwin es nie in das berühmte Studio 8H geschafft hat, wo die Late-Night-Comedy-Sketch-Show in New York ausgestrahlt wird, hat er seitdem aus verschiedenen Gründen viel Zeit vor der Kamera verbracht.

In den letzten zehn Jahren hat Baldwin an mehr als tausend Live-Sportübertragungen gearbeitet, entweder als Kameramann, Tonmischer oder in anderen Crew-Positionen.

Diese freiberufliche Erfahrung passt gut zu seiner Arbeit als Mediengestalter am Center for Academic Innovation sowie zu seiner lebenslangen Leidenschaft für den Sport.

Sam Baldwin, Multimedia-Designer für das Center for Academic Innovation, hat mehr als tausend Live-Sportveranstaltungen im Mittleren Westen gefilmt. (Foto mit freundlicher Genehmigung von Sam Baldwin)

„Ich habe Basketball, Fußball, Bahnlaufen und Ultimate Frisbee gespielt, also habe ich eine Geschichte im Sport und eine Geschichte in der Videoproduktion“, sagte er.

Baldwin weckte sein Interesse an der Produktion von Sportvideos, während er einen Abschluss in visueller Kommunikationstechnologie an der Bowling Green State University machte. Er absolvierte zwei Praktika bei einem lokalen Sportnetzwerk in Toledo namens Buckeye Cable Sports Network und nahm sich vor, sein drittes und letztes Praktikum bei ESPN zu absolvieren.

„Es war ein langer Bewerbungsprozess (mit ESPN), was beängstigend war. Ich hatte noch nie etwas so Strenges durchgemacht“, sagte er. „Ich habe es verstanden, was verrückt war, weil sie mir damals sagten, dass es mindestens 90.000 Bewerber gab für das Praktikumsprogramm. Sie sagen Ihnen also im Grunde, dass Sie im Lotto gewonnen haben.

Während seiner Zeit bei ESPN verwendete er die Kamera für mehrere der Top-Programme des Senders, wie „Baseball Tonight“ und „SportsCenter“.

Nach ihrem Abschluss bietet das Netzwerk ihr eine Stelle als Medienbibliothekarin an, bei der sie Filme aus einem weitläufigen Lagerhaus ausfindig machen und an Produzenten liefern muss.

„Dieses Lager war gigantisch. Es war so groß, dass wir diese gigantischen Dreiräder fahren mussten, weil es so lange gedauert hat, die Medienproduzenten zusammenzubringen, die danach gefragt haben“, sagte er.

Er verbrachte ein Jahr in diesem Job, bevor der Reiz, hinter der Kamera zu stehen, zu schwer zu ignorieren war. Er nahm einen Job an der Ball State University an und produzierte Spiele, die auf ESPN3 ausgestrahlt wurden, nachdem das Netzwerk die Rechte an allen Sportprogrammen der Mid-American Conference gekauft hatte.

Baldwin begann auch freiberuflich zu arbeiten und arbeitete vor der Kamera für College-Football-Spiele an den Universitäten Butler, Purdue, Notre Dame und Indiana.

Nachdem er bei einer gemeinnützigen Organisation in Indianapolis und einer Marketinggruppe in Toledo gearbeitet hatte, kam er vor 15 Monaten zum Center for Academic Innovation. Das 10-köpfige Team erstellt studienbegleitende Medien, seien es MOOCs, Online-Studiengänge oder Kurse zu aussagekräftigen aktuellen Themen.

Er verwandelte seine Erfahrung in der Produktion von Sportvideos in Gelegenheiten, Spiele für die Michigan Athletics zu filmen, während er einer aktiven freiberuflichen Tätigkeit nachging.

Baldwin sagte, die wichtigste Fähigkeit für die Erfassung eines Live-Sportereignisses sei die Vorfreude.

„Bei der Verwendung einer Kamera sind Feinmotorik erforderlich – Neigen, Zoomen, Schwenken, Fokussieren. Sie bedienen mehrere Dinge gleichzeitig. Das kann jeder lernen“, sagte er. „Das Schwierigste ist, zu wissen, was als Nächstes passieren wird darauf vorbereitet zu sein, denn wenn du es nicht erwartest, wirst du es verpassen.“

Er hat jede erdenkliche Sportart gefilmt, aber sagt, sein Favorit sei Basketball, was auch seine Lieblingssportart ist.

„Du bist so nah am Geschehen, dass du das Gefühl hast, Teil des Spiels zu sein“, sagte er. „Manchmal, wenn Sie eine Kamera unter den Korb richten, trifft Sie der Ball, und die Jungs laufen in Sie hinein. Du bist da, du bist dabei.

Involviert zu sein kann auch bedeuten, verletzt zu sein, aber obwohl er während der Dreharbeiten von Basketballspielern überfahren wurde, wurde er nicht ernsthaft verletzt.

Dasselbe gilt nicht für das Schießen von Softball.

„Ich bin schon einmal von Softbällen getroffen worden“, sagte er. „Einmal nahm ich eine an der Seite meines Gesichts. Ich weiß nicht einmal, ob es von meinem Spiel kam, es könnte von einem Feld neben uns stammen. Ein anderes Mal habe ich eine Kugel durch die Kameralinse abbekommen. Es war verrückt, weil ich ihm so perfekt folgte, dass er direkt in die Linse ging.

Obwohl er hauptsächlich im College- und Semi-Profi-Sport arbeitet, erwartet er, dass sich Gelegenheiten ergeben werden, professionelle Sportveranstaltungen in Detroit zu filmen, insbesondere an Tagen, an denen die Tigers, Pistons und die Red Wings alle in Aktion sind. Er sagte, er erwarte, dass dieser Sommer langsam sein werde, aber sobald Herbst und Winter einschlagen, sei es los.

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Baldwin sagte, sein ultimatives Ziel sei es, an den Olympischen Spielen teilzunehmen.

„Das wäre großartig. Ich kann mir nichts Besseres vorstellen“, sagte er. „Ich habe keine großen Hoffnungen darauf, aber man weiß nie.“

Zusätzlich zu seinen Fähigkeiten in der Videoproduktion ist Baldwin auch ein zertifizierter Drohnenbetreiber und besitzt eine, die er in der Freizeit fliegt. Sie ist seit 2017 zertifiziert und erneuert die Zertifizierung alle zwei Jahre.

Obwohl das Fliegen einer Drohne der Verwendung einer Kamera ähnlich erscheinen mag, außer mit einer Fernbedienung, sagte Baldwin, dass die beiden Fähigkeiten nicht miteinander verbunden sind.

„Wenn Sie eine Kamera beim Sport verwenden, bewegen Sie die Kamera physisch“, sagte er. „Bei einer Drohne benutzt man eine Fernbedienung. Wenn überhaupt, hat mich meine Sucht nach Videospielen mehr auf das Drohnenpiloten vorbereitet als meine Sportübertragungsfähigkeiten.

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