Der Bericht behauptet, Fußball sei die Sportart Nummer eins in Wales

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Fußball hat Rugby als Sportart Nummer eins in Wales überholt, so eine neue Studie, die dem Fußballverband von Wales (FAW) vorgelegt wurde.

Unabhängige Untersuchungen behaupten, dass Fußball sowohl am beliebtesten ist als auch mehr Teilnehmer im ganzen Land hat als jedes andere Mannschaftsspiel.

Etwa 47 % der Befragten einer walisischen Umfrage gaben an, dass sie Fußball mögen, verglichen mit 45 % für Rugby.

Der Bericht weist auch darauf hin, dass rund 40 % der Kinder in Wales Fußball spielen.

Diese Zahl ist höher als bei jeder anderen Sport- oder Bewegungsform.

Von diesen bewerteten jedoch nur 35 % die Qualität der Fußballanlagen als gut oder besser.

Und auch die heimische Eliteliga des walisischen Fußballs – die Cymru Premier – hat sich schlecht entwickelt, wobei nur die Hälfte Wettbewerbsbewusstsein zeigt.

Nichtsdestotrotz werden die Ergebnisse der FAW gefallen, die dank ihrer Erfolge auf internationaler Ebene bestrebt war, das Spiel in Wales zu stärken, wobei die Männer von Rob Page nur ein Spiel von ihrer ersten Weltmeisterschaft seit 64 Jahren entfernt sind.

Die im April dieses Jahres durchgeführte Untersuchung wurde von der Firma Nielsen im Rahmen eines Entwicklungsprogramms der UEFA, des Dachverbands des europäischen Fußballs, durchgeführt.

Eintausend landesweit repräsentative Befragte aller Altersgruppen in Wales – einschließlich Nicht-Sportfans – bildeten die Grundlage der Ergebnisse, die von FAW-Geschäftsführer Noel Mooney begrüßt wurden.

„Insgesamt ist dieser Bericht sehr positiv, und ich bin unglaublich erfreut zu sehen, dass das uns anvertraute Spiel jetzt die interessanteste Sportart des Landes ist“, sagte Mooney.

Der Bericht behauptet, dass das Interesse am Fußball seit dem Einzug von Wales ins Halbfinale der Europameisterschaft 2016 gestiegen ist, von 43 % um vier Punkte gestiegen und mit einem Benchmark auf dem gesamten Kontinent übereinstimmt.

Es deutet darauf hin, dass Rugby ebenfalls einen Anstieg verzeichnet hat, aber jetzt hinter seinem Konkurrenzsport zurückliegt – obwohl der Bericht feststellt, dass es ein positiveres Image hat.

In Bezug auf die Teilnahme von Erwachsenen waren Fitnessübungen (24 %) und Schwimmen (19 %) bei den Befragten beliebter als Fußball (17 %) und Rugby (6 %).

Unter diesen Teilnehmern spielt jedoch weniger als die Hälfte derjenigen, die Fußball für einen Verein spielen, was auf einen Trend im Sozial- und Schulfußball hindeutet.

Mit Blick speziell auf den Frauenfußball sagt der Bericht, dass das Interesse in Wales am Rugby größer ist als am Fußball, obwohl sich das Bewusstsein für die Frauen-Nationalmannschaft – immer noch auf der Suche nach einer eigenen Qualifikation für die Weltmeisterschaft unter Gemma Grainger – seit 2016 fast verdoppelt hat.

In dem Bericht werden mehrere andere Themen untersucht, darunter eines, das das Image der walisischen Rugby Union positiver bewertet als das der FAW.

„Dieser unabhängige Bericht ist ein Beweis für die harte Arbeit von FAW-Mitarbeitern, Regionalverbänden, Ligen, Clubs und Freiwilligen im ganzen Land, die das Bewusstsein, das Interesse und den Einblick in unser wunderbares Spiel schärfen“, fügte Mooney hinzu.

„In Verbindung mit unseren strategischen Zielen für den walisischen Fußball liefert uns diese Studie Erkenntnisse darüber, wo wir weiter wachsen können und wo wir uns auf Verbesserungen konzentrieren müssen.“