Der beliebteste Tennis-Podcast ist der Tennis-Podcast

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WIMBLEDON, England – Während Amélie Mauresmo, die Turnierdirektorin der French Open, sagte, dass Damentennis derzeit nicht so viel Anziehungskraft habe wie Herrentennis, gab es keinen Zweifel, dass sie gehört werden würde.

Unter denjenigen, die Einwände erhoben, war eine Britin namens Catherine Whitaker, die in einer immer einflussreicheren Sendung, „The Tennis Podcast“, eine vernichtende 10-Minuten-, 35-Sekunden-Verkleidung von Mauresmo lieferte. Whitaker war irgendwo zwischen verärgert und bestürzt darüber, dass eine ehemalige Nummer-1-Spielerin im Einzel so etwas sagte, um zu erklären, warum sie Männer für neun der 10 Night Sessions des Turniers eingeplant hatte. Sie beschuldigte Mauresmo, eine „unbewusste Voreingenommenheit“ gegenüber einigen der größten und berühmtesten Sportlerinnen der Welt zu haben.

Am nächsten Morgen trat ein Mitglied des Kommunikationsstabs von Roland-Garros mit einem Vorschlag an Whitaker heran: Würde sie sich gerne einer ausgewählten Gruppe von Journalisten anschließen, um mit Mauresmo zu sprechen?

Dass Whitakers Worte die Aufmerksamkeit von Mauresmo erregten – der später versuchte, seine Kommentare zurückzunehmen – war 2012 vielleicht schwer vorherzusagen, als Whitaker und sein Chef David Law am Esstisch seiner Eltern saßen um die erste Folge ihres Podcasts aufzunehmen.

„Vielleicht fünf Leute haben es sich angehört“, sagte Law, ein langjähriger Tennis-Kommunikationsmanager und BBC-Radiokommentator, kürzlich in einem Interview. Jahrelang wurde die Show unterbrochen und wieder gestartet, wobei die Folgen unregelmäßig abbrachen und ein kleines Publikum anzogen.

Ein Jahrzehnt später führt „The Tennis Podcast“ Apples Sport-Charts in den Vereinigten Staaten, Großbritannien, Kanada, Australien und Spanien durchweg an. Es ist ein Favorit von Gaming-Koryphäen und Kommentatoren wie Billie Jean King, die sich das gesamte Archiv angehört hat, Chris Evert, Pam Shriver und Mary Carillo. In den Vereinigten Staaten belegte es kürzlich den 40. Platz unter allen Sport-Podcasts. Manchmal, wie während der Mauresmo-Krise, spricht der Sport so zu sich selbst.

„Ich bin ein Nerd“, sagte Carillo Ende Mai, kurz bevor er eine besondere Show zum 10-jährigen Jubiläum über dem Hauptgericht Philippe Chatrier in Roland Garros aufzeichnete. „Diese Jungs kennen sich aus. Und sie sind lustig. Du kannst nicht so tun, als seist du lustig.

Jede Sportart hat ihre Handvoll wesentlicher Spielzüge. Die meisten Feature-Hosts sind mit etablierten Plattformen zu ihren Podcasts gekommen oder haben große Medienunternehmen hinter sich.

Whitaker, Law und Matthew Roberts, die 2015 noch während ihres Studiums als Twitter-Praktikanten der Show anfingen, sind die charmante Garagenband des Genres, die den Durchbruch geschafft hat, obwohl sie nicht wissen, warum. Vielleicht scheint die Tennisdebatte mit britischem Akzent angemessener? „The Tennis Podcast“ ist zu einem interessanten Testfall für einen überfüllten Podcast-Markt geworden, in dem es schwierig ist, ein Publikum aufzubauen und noch schwieriger, seinen Lebensunterhalt zu verdienen, wie es die drei versuchen.

Roberts, 26, weiß immer noch nicht, ob dies eine legitime Berufswahl ist.

„Vielleicht schreibe ich noch etwas?“ fragte er sich eines Abends in Paris.

Bei großen Veranstaltungen wie dem kleinen Wettbewerb, der diese Woche hier im All England Club stattfindet, setzt sich die Band gelegentlich mit den Mikrofonen und einem Pint an einen Picknicktisch, wenn auch mit einer wachsenden Legion von Fans, insbesondere in Wimbledon, dieser Anordnung wird immer problematischer.

In der Show (und in ihrem Leben) spielt der 48-jährige Law den tollpatschigen, aber fürsorglichen Vater. Es ignoriert die meisten popkulturellen Referenzen. Er spielt oft mit Whitaker, 36, als wäre sie eine viel jüngere Halbschwester. Roberts ist der weise Sohn über sein Alter hinaus, der oft ihre Differenzen beilegt.

„Und er kann diesen langweiligen Rückhandsprung“, sagte Whitaker über Roberts, der Junioren-Tennisturniere spielte und einen Abschluss in modernen Sprachen hat.

Bei den diesjährigen French Open näherte sich ein Podcast-Fan nervös, um Roberts zu loben.

„Er ist derjenige, den sie alle am meisten lieben“, sagte Law über Roberts. „Ich weiß, weil ich alle E-Mails gelesen habe.“

Sie verdienen jetzt genug, um es zu jedem Grand-Slam-Turnier zu schaffen, obwohl Wimbledon so etwas wie ein Heimspiel ist. Law, der verheiratet ist und zwei Kinder hat, hat kürzlich seinen Hauptjob als Kommunikationsmanager für das jährliche Rasenturnier im Queen’s Club in London, etwa 120 Meilen südlich seines Wohnortes in der Nähe von Birmingham, aufgegeben.

Whitaker, die in London lebt, schickte Law nach ihrem College-Abschluss eine E-Mail, in der sie ihr mitteilte, dass sie unbedingt im Tennis arbeiten wollte. Er stellte sie ein, um bei seiner Arbeit mit pensionierten Spielern auf der Champions Tour zu helfen.

Er mochte auch ihre Stimme und brachte schließlich das Konzept eines Podcasts zur Sprache. Whitaker war skeptisch, stimmte aber zu.

Law kam auf die gleiche Weise mit Podcasts in Kontakt wie viele Briten – durch das Hören von „The Ricky Gervais Show“ Mitte der 19er Jahre. Als das Medium wuchs, erkannte Law, dass jeder Sport einen Podcast zu haben schien, der zu The One wurde, und schnappte sich schnell den Titel „The Tennis Podcast“.

Es war ein guter Name, dachte er. „Und es gab keine anderen Tennis-Podcasts, also war es tatsächlich wahr“, sagte er.

Im Jahr 2013, als der Podcast mit nur ein paar hundert wöchentlichen Zuhörern überfüllt war, machte sich Whitaker an die Arbeit, um Pressemitteilungen zu Verbrechen und Bestrafung in der Pressestelle des Crown Prosecution Service zu schreiben. Sie wusste innerhalb eines Monats, dass sie trotz ihres Wunsches nach Stabilität einen schrecklichen Fehler gemacht hatte. Er brauchte ein Jahr, um sich zurückzuziehen und sich für den Podcast zu engagieren, sowie für ein paar Tennis-Nebenauftritte.

Die ersten vier Jahre kostete das Geschäft Law Geld. 2015 verkaufte er eine kleine Patenschaft an die französische Bank BNP Paribas.

Im folgenden Jahr starteten Law, Whitaker und Roberts die erste ihrer jährlichen Kickstarter-Kampagnen, die sie zusammen mit zusätzlichen Inhaltsabonnements für 5 Bücher pro Monat oder 50 £ für das Jahr oder etwa 6 und 61 $ unterstützen.

Sie haben 3.000 Abonnenten und etwa 35.000 wöchentliche Zuhörer. Ihr Erfolg half Whitaker, eingestellt zu werden, um die Tennisberichterstattung von Amazon Prime zu moderieren.

Sie schulden Carillo viel. Vor fünf Jahren sprach sie Whitaker bei einem Turnier an und fragte, ob sie von „The Tennis Podcast“ sei. Whitaker sagte, dass sie es war, fand dann Law und erzählte ihm, dass gerade das Seltsamste passiert war.

Carillo verbreitete das Wort. Sie hat es King erzählt, der es Evert erzählt hat, der es Shriver erzählt hat, oder so. Niemand ist sich der Reihenfolge sicher. Alle sind jetzt hingebungsvolle Zuhörer. King kam letzten Sommer zu den Moderatoren der Show in Whitakers Wohnung, um ein Curry zu essen und Fußballspiele der Europameisterschaft zu sehen.

Nach Shriver an die Öffentlichkeit gegangen Mit der Enthüllung, dass ihr langjähriger Trainer Don Candy sie als Teenager sexuell missbraucht hatte, gab es ihr erstes Interview bei „The Tennis Podcast“. Steve Simon, der Chef der WTA-Tour, kam ebenfalls, um über den sexuellen Missbrauch zu sprechen.

Die meisten Shows haben keine Gäste. Die Troika diskutiert die neuesten Ergebnisse aus Estoril, Portugal oder Istanbul. Sie kümmern sich nicht um die Essensauswahl oder die hinterhältigen Servierfähigkeiten der anderen.

Law sagte, jahrelange Fehler und Recherchen hätten wertvolle Lektionen geliefert, wie z. B. die Wichtigkeit, jede Woche einen neuen Podcast zu veröffentlichen, ihn an einem bestimmten Tag (normalerweise Montag) einzustellen, wöchentliche Shows auf etwa eine Stunde zu beschränken und tägliche 45-minütige Episoden zu machen. bei den Grand Slams.

Die Dinge dauerten etwas länger, nachdem Mauresmo Anfang dieses Monats bei Roland Garros eingegriffen hatte und Whitaker Zeit gab, sich zurückzuziehen. Sie beschrieb Mauresmo als das Produkt eines Systems, das „fast ausschließlich von Männern entworfen und gepflegt wird“, und sagte jedem, der glauben könnte, dass Männertennis von Natur aus attraktiver sei als Frauentennis, „es in den Müll zu werfen“.

Mehr als fünf Personen hörten zu.