Commonwealth Games: Turnstange in Birmingham erschüttert den nordirischen Sport

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Rhys McClenaghan besiegte Olympiasieger Max Whitlock und gewann bei den Commonwealth Games 2018 in Australien Gold am Pauschenpferd für Nordirland

Die Enthüllung vom Donnerstag, dass der Goldmedaillengewinner von 2018, Rhys McClenaghan, und zwei weitere Turner aus Nordirland tatsächlich von den Commonwealth Games in diesem Sommer ausgeschlossen wurden, hat in Sportkreisen im ganzen Land große Besorgnis ausgelöst.

McClenaghan, Eamon Montgomery und Ewan McAteer wurde mitgeteilt, dass die International Gymnastics Federation (FIG) entschieden hat, dass sie nicht für Nordirland in Birmingham antreten dürfen, weil sie Irland bei Wettkämpfen wie den Olympischen Spielen, Europameisterschaften und der Weltmeisterschaft vertreten haben Meisterschaften und Events.

Die Entscheidung scheint völlig im Widerspruch zum Karfreitagsabkommen von 1998 zu stehen und scheint eine völlige Alleingangsentscheidung des internationalen Dachverbandes für Turnen gewesen zu sein.

Der internationale Friedensvertrag, der den 30-jährigen Konflikt im Wesentlichen beendete, sieht vor, dass die Menschen in Nordirland die Möglichkeit haben, sich als Iren oder Briten zu betrachten, und erstreckt sich auch auf den Sportbereich.

Aus heutiger Sicht gibt es keinen Hinweis darauf, dass eine der 12 anderen Sportarten, bei denen Nordirland in Birmingham vertreten sein wird, mit der FIG übereinstimmt.

Einfach ausgedrückt, wenn dieses Edikt auf alle Sportarten angewendet würde, an denen Nordirland bei den Sommerspielen in Birmingham teilnehmen wird, würde es einen Kader auslöschen, der voraussichtlich etwa 90 Mann stark sein wird.

Die in Lausanne ansässige FIG wurde gebeten, sich zu der Entscheidung zu äußern, aber da die Nachricht auf ein Feiertagswochenende in der Schweiz fällt, hören wir möglicherweise erst nächste Woche mehr.

Portaferry-Athletin Ciara Mageean im Einsatz bei den Olympischen Spielen in Tokio im vergangenen Jahr
Athletinnen wie Ciara Mageean (Mitte) vertreten Irland bei Veranstaltungen wie den Olympischen Spielen und treten auch bei den Commonwealth Games für Nordirland an.

Die überwiegende Mehrheit der potenziellen Kandidaten für die Commonwealth Games of Northern Ireland vertritt Irland im internationalen Wettbewerb – was seit dem Karfreitagsabkommen, das eine selbst auferlegte Anomalie der Federation Northern Ireland Athletics beendete, die die lokale Leichtathletik verhinderte, allgemein der Fall war Athleten, die Irland vertreten und auch an den Spielen teilnehmen.

Abgesehen von der Leichtathletikregel, die für die Commonwealth-Spiele 2002 in Manchester abgeschafft wurde, konnten Sportler aus Nordirland im Laufe der Jahre, darunter Barry McGuigan und Wayne McCullough, sowohl Irland als auch Nordirland vertreten.

Erst diese Woche traten die Boxer Eugene McKeever, JP Hale und Dylan Eagleson für Irland bei den Europameisterschaften in Armenien an, bevor sie sich in Birmingham dem 13-köpfigen nordirischen Boxteam zuwandten, das vom Bronzemedaillengewinner der Olympischen Spiele in Tokio, Aidan Walsh, angeführt wird.

Es ist ganz normal. In der Leichtathletik hat Portaferry-Mittelstreckenläuferin Ciara Mageean zweimal Medaillen bei den Europameisterschaften in einer irischen Weste gewonnen und an zwei Olympischen Spielen teilgenommen, war aber auch sehr stolz darauf, das zu vertreten, was sie „unser kleines Land“ nennt Commonwealth-Spiele. .

Tatsächlich wird das nordirische Team in Birmingham wahrscheinlich nur wenige Konkurrenten haben, die Großbritannien oder im Falle der Olympischen Spiele „Großbritannien und Nordirland“ bei anderen großen Meisterschaften vertreten. .

Dazu gehören die Schwimmerin aus County Down und die sechsmalige Goldmedaillengewinnerin bei den Paralympics, Bethany Firth, die tatsächlich den ersten dieser Titel als Vertreterin Irlands in London 2012 gewann, bevor sie zu Großbritannien wechselte.

McClenaghan selbst ist nicht die Art von Person, die live im Fernsehen in Tränen ausbricht, aber selbst er sprach von einer Entscheidung, die „mich hart trifft und meine Teamkollegen hart trifft“.

Der Newtownards-Mann schlug Olympiasieger Max Whitlock, um 2018 in Australien Pauschenpferdegold zu gewinnen, und wollte nach Enttäuschungen bei den Olympischen Spielen und Weltmeisterschaften im vergangenen Jahr in Birmingham wieder auf das Podium.

Wer hört die FIG?

Commonwealth Games NI bezeichnete die Entscheidung der FIG als „verwerflich“ und versprach, die Entscheidung anzufechten.

Natürlich prüfen Anwälte bereits die entsprechenden Dokumente und die Schockentscheidung dürfte die Politiker in Nordirland eint.

Es scheint äußerst seltsam, dass die FIG das Bedürfnis verspürt hat, sich in Gebiete vorzuwagen, in denen sie anscheinend gegen ein verbindliches internationales Abkommen verstößt, das viele für ein Modell zur weltweiten Konfliktlösung halten.

Die offensichtliche Frage ist, wer genau das Ohr von FIG berührt hat? Vor dieser Woche gab es keinen Hinweis darauf, dass ein solcher Schritt in Sicht war, und es scheint äußerst seltsam, dass der internationale Dachverband der Gymnastik diesen Kampf mit den Commonwealth Games-Bossen Irland aus dem Norden auswählte.

Die Reaktion des Generalverbands der Commonwealth Games auf die Kontroverse war jedoch nicht allzu ermutigend, was darauf hindeutet, dass ihre ersten Versuche, eine Lösung zu finden, gescheitert waren.

„Wir sind uns der komplexen und heiklen Natur dieser Angelegenheit voll und ganz bewusst und haben alles getan, um eine Lösung zu finden, einschließlich der Erleichterung der dringenden Überprüfung durch das FIG-Exekutivkomitee“, sagte die Commonwealth Games Federation.

„Als athletenzentrierte Organisation teilen wir die Enttäuschung der betroffenen Athleten und Turnfans und diskutieren mit den Commonwealth Games Northern Ireland über die unmittelbaren Auswirkungen und angemessenen nächsten Schritte.

„Wir arbeiten weiterhin partnerschaftlich mit der FIG an den Vorbereitungen für den Turnwettkampf in Birmingham 2022.“

Die Commonwealth Games Federation muss ihre Gymnastikwettbewerbe von der FIG genehmigen lassen, also bleibt abzuwarten, wie sehr sie bereit sein könnte, dies auf dem Altar von drei Turnern aus Nordirland zu opfern.