Chase Elliott braucht fast 7 Stunden, um in Nashville zu gewinnen | Sport Nachrichten

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Von JENNA FRYER, Autorin von AP Auto Racing

LIBANON, Tennessee. (AP) – Chase Elliott rettete Hendrick Motorsports einen miesen Tag und stoppte eine potenzielle Niederlage von Toyota, indem er am Sonntagabend das regnerische Rennen auf dem Nashville Superspeedway gewann.

Elliott erholte sich von einem frühen Problem, das ihn tief in das Feld stürzte, um 38 Runden vor Schluss die Führung zu übernehmen und drei Joe Gibbs Racing-Fahrer für seinen zweiten Cup-Sieg der Saison abzuwehren.

Der beliebteste NASCAR-Fahrer brauchte fast sieben Stunden und ein Vier-Runden-Shootout, um sich auf die Siegerstraße zu begeben. NASCAR verschob den Start aufgrund des bevorstehenden schlechten Wetters um 12 Minuten nach vorne, setzte dann eine einstündige Unterbrechung wegen Blitzschlag in der Gegend ein, gefolgt von einer anschließenden Regenverzögerung, die zwei Stunden dauerte.

„So stolz auf unser Team“, sagte Elliott. „Wir hatten ungefähr auf halber Strecke einen Rückschlag und konnten den Chevy zurückrufen und wieder in den Mix einsteigen. Es war ein langer Tag, ein lustiger Tag.

politische Karikaturen

Das Rennen wurde erst zur Hälfte wieder aufgenommen, wobei die Teams unsicher waren, ob die vollen 300 Runden absolviert oder das Rennen aufgrund von mehr Regen vorzeitig abgebrochen werden würde. Toyota kontrollierte fast die gesamte Veranstaltung – vier seiner Fahrer führten zusammen 253 Runden an – aber Hendrick, Crew Nr. 5, erweckte Elliotts Chevrolet auf der Zielgeraden zum Leben.

„Am Anfang waren wir ‚(The) Bad News Bears‘, dann haben wir es am Ende richtig gemacht und waren wirklich gut“, sagte Teammanager Alan Gustafson.

Er hatte das Rennen in der Hand, als neun Runden vor Schluss eine Warnung herauskam und Elliott die Führung für frische Reifen behielt. Neun weitere Fahrer blieben mit ihm auf der Strecke, um ein Verkehrspaket zu bilden, das die Toyotas daran hinderte, Elliott einzuholen, nachdem er wegen frischer Reifen angehalten hatte.

„Ich dachte, es würde kommen. Ich hatte nicht gehofft“, sagte Elliott über die Warnung. Er führte zweimal 42 Runden lang. Aber er setzte sich beim Restart ab und schlug Kurt Busch – in einem Toyota für 23XI Racing – um 0,551 Sekunden.

„Ein Sieg ist immer riesig. Es ist sogar noch besser, es in einer wirklich coolen Stadt wie Nashville zu machen. Ich freue mich auf diese Gitarre“, sagte Elliott über den traditionellen Siegerpokal aus Nashville.

„Diese Dinge sind schwer zu bekommen und man muss sie ausnutzen. Man weiß nie, wann oder ob man jemals wieder eines bekommt. So super dankbar und freue mich auf nächste Woche.“

Elliotts anderer Sieg in dieser Saison war in Dover, das wie Nashville eine Betonstrecke ist.

Busch, der drei Runden für Toyota führte, sagte, er hätte Elliott beim letzten Neustart härter begegnen sollen.

„Ich bin ihm weich geworden. Ich hätte Schutzbleche werfen und etwas Schwung bewegen sollen“, sagte Busch. „Ich musste nur bei unserer Kraft bleiben und habe es vermasselt. Die Art, wie wir Rennen fahren, ist für eine Sekunde cool, aber wir sind hier, um zu gewinnen.

Ryan Blaney wurde Dritter in einem Ford, gefolgt von Elliotts Teamkollegen Kyle Larson, dem Titelverteidiger des Rennens. Das JGR-Trio aus Denny Hamlin, Kyle Busch und Martin Truex Jr. fiel nach der späten Entscheidung, vor dem endgültigen Neustart wegen Reifen anzuhalten, auf den sechsten, 21. und 22. Platz zurück.

Das Rennen ging für Hendrick Motorsports in einer Zwei-Runden-Serie kurz nach der Wiederaufnahme aus der Blitzverzögerung schief.

William Byron fuhr wenige Minuten nach Wiederaufnahme des Rennens mit einer gebrochenen Zahnstange an seinem Chevrolet in die Garage, und eine Runde später erlitt Alex Bowman schwere Schäden, als er sich bei einem Kontakt mit Corey LaJoie umdrehte.

Bowman verspottete LaJoies Talent im Radio seines Teams, während LaJoie sein Team bat, sich in seinem Namen bei Bowman zu entschuldigen. Während einer langen Regenpause Stunden später twitterte LaJoie ein T-Shirt-Design mit der Aufschrift „Wirklich guter Rennfahrer“, um Bowmans Beleidigung nachzuahmen.

Aber der Schaden wurde für Bowman angerichtet, der von Ally gesponsert wird, der viel investiert hat, um NASCAR zurück auf den Nashville-Markt zu bringen. Das Unternehmen ist der autorisierte Sponsor des Cup Race und ist stark in mehreren Attraktionen in der Innenstadt von Nashville aktiv.

Bowman war zu der Veranstaltung zurückgekehrt in der Hoffnung, seinen 14. Platz vom letzten Jahr zu verbessern, was er aufgrund von Allys starker Präsenz auf der Rennstrecke für inakzeptabel hielt. Er wurde Letzter im Feld von 36 Autos.

Bubba Wallace ließ sich von seinem 23XI Racing Team mitreißen, als er wegen eines losen Rades auf dem sechsten Platz stehen bleiben musste. Er verfluchte seine Crew und sagte dann, er wolle mit ihnen nicht über den Rest des Rennens sprechen.

„Überlassen Sie das (Kraftausdrücke) mir in Ruhe“, funkte er das Team Nr. 23. „Reden Sie nicht mit mir über den Rest des Rennens.“

Crew-Chef Bootie Barker versuchte, seinen Fahrer zu beruhigen, der in Nashville die Karte umrundete. Er war im Freitagstraining der Schnellste, qualifizierte sich dann aber als 30., während Team-Miteigentümer Michael Jordan von der Boxengasse aus zusah.

„Wir sind noch nicht draußen“, antwortete Barker. „Ich weiß, dass du (wütend) bist und es verdienst.“

Wallace verließ den 31. Platz, das letzte Auto in der Führungsrunde. Er sammelte sich und wurde 12.

Die NASCAR’s Cup Series nimmt erst zum dritten Mal am Straßenkurs Road America in Wisconsin teil. Elliott ist der Titelverteidiger.

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