Celtics vs. Warriors: Boston kann immer noch NBA-Champion werden, aber sie müssen uns etwas zeigen

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Vielleicht gibt es noch Hoffnung für die Boston Celtics. Aber ihre besten Chancen, ein weiteres Banner zu beanspruchen, liegen fest in der Vergangenheit.

Natürlich, ja, natürlich – Boston kann diese Serie technisch immer noch gewinnen, wenn sie am Donnerstagabend in Spiel 6 das Heimgericht halten, dann nach San Francisco zurückkehren und dann am Sonntagabend im Spiel ein W auf dem Warriors-Platz platzieren .

Sie befinden sich jedoch am Rande der Eliminierung, weil sie die Welle der Widerstandsfähigkeit und der Sternenverteidigung verraten haben, die sie hierher gebracht hat. Das Stoppen und Abwehren von Kevin Durant, Giannis Antetokounmpo und Jimmy Butler sind beeindruckende Siege. Der Umgang mit Steph Curry – und der reale, brutale, seltene und überraschende Effekt des Versuchs, einen NBA-Titel zu gewinnen – ist etwas ganz anderes.

Nennen Sie es Druck. Nenn es Angst. Nennen Sie es den Moment, der die Talentierten von den Gewinnern, die Profis von den Champions trennt. Auf jeden Fall hat er die Celtics in den letzten beiden Spielen genauso geschlagen wie Curry & Co.

Besonders in Spiel 4, als die Warriors den Celtics einen Sieg auf dem Silbertablett überreichten. Jayson Tatum, Jaylen Brown und ihre Teamkollegen konnten es einfach nicht ertragen.

Wie in Spiel 4 gingen die Celtics nach einem hart umkämpften Hin und Her mit nur einem Punkt ins vierte Viertel von Spiel 5. Im Gegensatz zu Spiel 4 stieg Curry jedoch nicht auf, um sie im Alleingang zu schlagen. Sie haben es sehr gut gemacht.

In Spiel 4 baute Boston auf eine 3: 1-Führung und alles, was das wahrscheinlich bedeutete. Dann kam Curry und auf der anderen Seite eines 17-3 Warriors-Laufs, um dieses Spiel zu beenden, saßen wir bei 2-2. Gut. Serie immer noch sehr beliebt. Wenn Sie gegen die GOATs antreten, müssen Sie sich wahrscheinlich mit diesen großen Leistungen auseinandersetzen. Der Schlüssel ist zu wissen, wie man den Sturm übersteht. Aber das Scheitern von Spiel 5 kam mit dem entschieden tödlichen Curry: 16 Punkte, eine 0-gegen-9-Nacht von der 3-Punkte-Linie und keine Heldentaten im vierten Quartal.

Curry hat sie vielleicht ein paar Tage zuvor geschlagen, aber es waren wieder nur die Celtics, nervös, nervös und unsicher, die sich selbst geschlagen haben. Sie husteten im vierten Quartal vier Umsätze aus. Sie schossen 27 % aus dem Feld und faulige 25 % hinter dem Bogen. Tatum und Brown gingen gemeinsam als 2 von 9 aus dem Feld. Sie brachen.

Um die nächsten beiden Spiele zu gewinnen, müssen sie viel mehr tun, als die Warriors und ihren großen Star aller Zeiten zu besiegen. Die Celtics werden etwas in sich überwinden müssen, das das beste Team der NBA in ihren letzten beiden Spielen im vierten Viertel in eine Hülle von sich selbst verwandelt hat.

Und ihre Fehler trafen auf eine andere Art von Warriors-Team als diejenigen, die in der Vergangenheit an Wettkämpfen teilgenommen und NBA-Meisterschaften gewonnen haben – eine geringere.

Es gibt keinen Kevin Durant, der die Warriors in der Curry-Nacht retten könnte. Klay Thompson schwankte zwischen mittelmäßig und gut, Draymond Green zwischen schrecklich und durchschnittlich. Jordan Poole ist längst zu dem zurückgekehrt, was wie ein G-Leaguer aussieht. Andrew Wiggins war großartig, sicher, aber wenn Sie ein Team im NBA-Finale an einem Abend nicht schlagen können, an dem Wiggins ihr bester Spieler ist, haben Sie wahrscheinlich große Probleme.

Curry ist Curry, ja, abgesehen von der ungewöhnlichen freien Nacht, die er am Montag hatte. Aber Curry reagiert historisch gesehen auf schlechte Playoff-Spiele mit effektiven Nächten dominanter und glorreicher Offensive.

„Jetzt ist es gut für uns“, sagte Green nach dem Spiel, nachdem er diese Geschichte schon einmal gesehen hatte. „Er war 0-9 von 3. Er wird vor Spiel 6 wütend sein, und das ist genau das, was wir brauchen.“

Es gibt viele X und O, die Sie studieren können, viele Zahlen, die die Geschichte großer Stichprobenumfänge und die statistischen Realitäten dieser beiden Teams erzählen können. Es gibt die Spielpläne, die Boston machen kann und sollte, um zu wiederholen, was sie über lange Strecken einer Serie, die sie gewinnen sollten, gut gemacht haben, und so weiter.

Aber wie mir der zweimalige NBA-Champion Isiah Thomas sagte, geht alles aus dem Fenster, wenn der Druck ansteigt. „Der Druck ist real“, sagte er. „Einige Spieler, einige großartige Spieler, können damit umgehen. Manche können es nicht.“

Aber die wirkliche Antwort darauf, wie Boston diese Sache gewinnt, ist einfach und zweifach: Lassen Sie sich nicht von Curry schlagen und schlagen Sie sich nicht selbst.

Zum ersten: Viel Glück. Wie ich bereits schrieb, wird Curry seine Karriere wahrscheinlich als Top-5-Spieler aller Zeiten beenden, ein Allzeittalent, das allzu oft unterschätzt wird und lange nach den Tatsachen die Gebühren verdient, die er verdient. Aber er ist der beste Spieler auf dem Platz in dieser Serie, er hat gezeigt, dass er ein Spiel im Alleingang gewinnen kann, und in Spiel 5 begannen seine Teamkollegen, ihm die Art von Hilfe anzubieten, die er von Anfang an hätte gebrauchen können. Curry wird, wie Green sagte, am Donnerstagabend wütend sein, und er wird gefährlich sein.

Aber der zweite Punkt erklärt, warum diese Serie vorbei zu sein scheint: Keine Mannschaft kann eine Meisterschaft gewinnen, wenn sie umso schneller verblasst, je näher sie ihr kommt. Und die Celtics waren in Zeiten, in denen sich ein Ring zu Ende neigte, ein Bündel von Nerven, Beklommenheit und schlechtem Spiel – sie drehten den Ball um, spielten heiße Kartoffeln und es fehlte ein Star, der bereit war, den Moment zu nutzen.

Tatum war in einem Großteil dieser Serie abwesend. Brown hatte mehrere glanzlose zweite Hälften. Marcus Smart hat diese Lücke nicht gefüllt. Und Sie können Al Horford und Derrick White nur einmal bitten, den Tag in einem vierten Viertel eines NBA-Finales zu retten – und einmal ist einmal zu viel.

Die Celtics haben am Donnerstagabend eine Chance, und wie Cheftrainer Ime Udoka betonte, befanden sie sich in dieser Postseason-Phase gegen den letztjährigen Meister der Celtics, die Milwaukee Bucks, in genau dieser Position, mit 2:3 im Rückstand und standen vor dem Aus.

Aber beim Playoff-Basketball dreht sich alles um Anpassungen, und das, was Boston vornehmen muss, ist das, was wir noch nicht gesehen haben: die Fähigkeit, unter dem intensivsten Gefühl der Hoffnung und aus Angst einen Streak zu erzielen, wenn etwas so selten ist wenn eine Meisterschaft kommt.

Wir haben genug gesehen, um zu wissen, dass Steph Curry das kann. In der Zwischenzeit versuchen die Boston Celtics immer noch herauszufinden, wie sie mit ihm mithalten können, wenn es darauf ankommt.