Catfight bei PGA Tour und LIV Golf trägt nicht zum Image des Sports bei

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Der anhaltende Catfight zwischen der PGA Tour und LIV Golf hat den Punkt erreicht, an dem beide Seiten besser einen Waffenstillstand schließen. Hört einfach auf, Granaten in die Richtung zu werfen, was sie nur wie College-Kids in einer Kantine-Essensschlacht aussehen lässt.

Offensichtliche Erzählungen – Spieler wie Phil Mickelson, Brooks Koepka, Dustin Johnson, Bryson Dechambeau und Patrick Reed verlassen LIV Golf International für mehr Geld und einen weniger vollen Zeitplan, oder die Tour meidet ihre eigenen Mitglieder, weil sie es gewagt haben, l garantiert lukratives Geld von a zu akzeptieren Saudi Wealth Fund – lästig werden und nichts tun, um das Spiel voranzubringen.

Golfer sind in einigen Fällen im Wesentlichen unabhängige Vertragspartner, da die Tour ihnen selektiv die Erlaubnis erteilt hat, bestimmte Veranstaltungen zu spielen, wie zum Beispiel die Scottish Open nächste Woche auf der DP World Tour, mit der die Tour gerade eine stärkere Formation hat.

Aber als die Spieler LIV beitraten, einer umstrittenen Liga, die von einem Land finanziert wird, das mit mehreren Menschenrechtsproblemen zu kämpfen hat, gingen die Reißzähne aus.

Die Spieler, die übergelaufen sind, wurden von Kommissar Jay Monahan und Golf Channel-Analyst Brandel Chamblee als Parias behandelt, die die Entfernung von LIV-Frontmann Greg Norman und Mickelson aus der World Golf Hall of Fame forderten.

So enttäuschend es war, dass die LIV-Überläufer ihre Entscheidung getroffen haben, die mit der vorhersehbaren kalten Schulterbehandlung einherging, es nützt der Tour dennoch nichts, sie auf unbestimmte Zeit, möglicherweise Jahre, zu suspendieren. .

Im Ernst, wie kann man das Spiel wachsen lassen, wenn man bei Tour-Events nicht ein Dutzend Top-50-Spieler hat?

Greg Norman, CEO und Kommissar von LIV Golf, spricht während der zweiten Runde des LIV-Golfturniers im Pumpkin Ridge Golf Club zu Fans. (Foto: Soobum Im-USA TODAY Sports)

Bestraft es die Fans nicht, wenn ein verdienter LIV-Golfer keine Punkte für seine Golf-Weltrangliste sammeln kann und möglicherweise aus großen Turnieren geworfen wird?

Wie wäre es mit einem leistungsstarken LIV-Konkurrenten, der die Wahl eines Kapitäns verdient und nicht am Ryder Cup teilnimmt?

Monahan sagte letzte Woche öffentlich, dass die Tour ein „Wettrüsten“ mit LIV nicht gewinnen könne, was er als „irrationale Bedrohung“ ansieht, aber er hatte kein Problem damit, dem entgegenzuwirken, indem er den Einsatz erhöhte. Er kündigte an, dass die Preisgelder für acht Tour-Events um 53,8 Millionen US-Dollar steigen würden, einschließlich der Players Championship von 20 Millionen US-Dollar auf 25 Millionen US-Dollar.

Der Zug fuhr ohnehin in diese Richtung, aber Monahan beschleunigte den Prozess, um sein Revier zu schützen und sicherzustellen, dass keine anderen hochkarätigen Spieler versucht waren, zu gehen.

Es ist kein Zufall, dass, als Monahan seine LIV-Volleys bei der Traveler’s Championship abfeuerte, die gegnerische Liga Koepka ankündigte – der die Spieler zuvor als „ausverkauft“ bezeichnet hatte, weil sie die Tour verlassen hatten, bevor er seine Meinung geändert hatte, und sich LIV anzuschließen.

So kommt und geht es, scheinbar endlose Bitterkeit.

Ehrlich gesagt, genauso wie die Tour LIV auf jede erdenkliche Weise durchkreuzen kann, sind Tour-Golfer frei, Entscheidungen für sich und ihre Familien zu treffen. Auf einer Rennstrecke zu spielen, die mehr Geld und weniger Zeit von zu Hause weg bietet, ist verständlicherweise reizvoll, auch wenn es bedeutet, die Kritik zu akzeptieren, die mit dieser Entscheidung einhergeht.

Die Frage ist, was in der Zukunft passiert. Wenn LIV nur ein paar Jahre überlebt, wird die Tour gesperrte Spieler wieder willkommen heißen? Glaubt irgendjemand, dass Golf für Fans besser ist, wenn sich die Tour und LIV in einem ewigen Kalten Krieg befinden?

Früher oder später sollten der Tower und LIV besser ihre Schwerter niederlegen, als sich wie Schläger zu verhalten. Das heißt, wenn sie sich wirklich um das Wachstum des Spiels kümmern und nicht nur um ihre Bankkonten.

Gene Frenette ist Sportkolumnist bei der Florida Times-Union, folgen Sie ihm auf Twitter @genefrenette. Sie erreichen ihn unter: [email protected]; (904) 359-4540.