Brayden Point von Lightning ist für Spiel 1 gegen Panther „höchst fragwürdig“.

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TAMPA – Star-Stürmer Brayden Point ist „sehr zweifelhaft“ für Spiel 1 der zweiten Runde der Lightning-Serie gegen die Panthers am Dienstag bei Sunrise, sagte Trainer Jon Cooper am Montag.

Der Gegenstand wird danach als täglich betrachtet, fügte Cooper hinzu.

Point kämpfte gegen Ende der ersten Periode von Spiel 7 ihrer Eröffnungsserie am Samstag in Toronto mit Maple Leafs-Verteidiger Mark Giordano in der Offensivzone um einen Puck, als er das Gleichgewicht verlor und ungeschickt in die Bretter fiel.

Point warf unter offensichtlichen Schmerzen einen Handschuh auf das Eis und wurde dann auf die Bank gebracht. Er ging direkt in die Umkleidekabine, kehrte aber zu Beginn des zweiten Drittels auf die Bank zurück. Er versuchte früh in der Periode, eine Schicht zu nehmen, kehrte aber bald auf die Bank zurück, wo seine Teamkollegen Pat Maroon, Anthony Cirelli und andere ihn trösteten. Er blieb dort für den Rest des Spiels.

„Er hat es versucht“, sagte Cooper nach dem entscheidenden 4:3-Sieg der Lightning. „Er ist nicht ins Schlafzimmer gegangen. Er wollte die ganze Zeit auf der Bank bleiben, aber er konnte nicht gehen.

Vor der Verletzung spielte Point eine wichtige Rolle in der Show.

Zusätzlich zu ihren offensiven Beiträgen – zwei Assists und zwei Tore, darunter der Gewinner der Verlängerung in Spiel 6 – trafen Alex Killorn und Anthony Cirelli aus der zweiten Reihe von Point oft auf Torontos Top-Reihe von Auston Matthews, Mitch Marner und Michael Bunting. Sie verfolgten die Leafs-Linie für einen Großteil der Serie, schränkten ihr Aussehen ein und spielten schweres defensives Spiel.

Point erzielte im Durchschnitt die vierthöchste Eiszeit unter den Stürmern der Serie (19:10), hinter Nikita Kucherov (20:27), Killorn (20:22) und Cirelli (19:24).

Point spielt auch kritische Minuten auf der besten Powerplay-Einheit von Lightning. Normalerweise läuft er im Schlitz, hilft den Torhütern beim Filtern und arbeitet daran, sich zu öffnen, um Pässe von Kucherov und Steven Stamkos auf beiden Seiten von ihm zu erhalten.

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Da Point im Training am Montag in Tampa fehlte, trat Riley Nash im Powerplay an seine Stelle. Der Rest der Einheit – bestehend aus Victor Hedman, Killorn, Stamkos und Kucherov – blieb gleich, wobei Cirelli bei einigen Proben über Killorn berichtete.

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Während Nash, der früh in den Playoffs für Tiefe einberufen wurde, Teil des Dienstplans am Dienstag sein könnte, könnte sich das Team auch für einen angepassten Kader von 11 Stürmern und sieben Verteidigern entscheiden, mit denen sie vertraut sind in den letzten beiden Playoffs. , anstelle des normalen 12-6-Bereichs.

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Wenn Point am Dienstag nicht gehen kann, wäre es nicht das erste Mal in dieser Saison, dass die Lightning herausfinden müssen, wie sie ohne ihr All-Star-Center spielen können. Er erlitt am 20. November eine Oberkörperverletzung, als er gegen die Devils auf die Bretter schlug. Er verpasste fünf Wochen und 14 Spiele, bevor er am 28. Dezember zurückkehrte, um gegen die Canadiens zu spielen.

Zuvor leistete Point einen wichtigen Beitrag zu den aufeinanderfolgenden Stanley Cup-Meisterschaften von Lightning und führte alle NHL-Spieler in den Playoff-Toren mit 14 Toren in den Jahren 2020 und 2021 an. Seine 23 Playoff-Punkte aus der letzten Saison lagen knapp hinter Kucherovs 32.

Die Panthers nehmen nichts in Bezug auf den Point-Status an.

„Er ist ein großartiger Spieler in unserer Liga“, sagte Panthers-Verteidiger Brandon Montour am Sonntag. „Ob er spielt oder nicht, ich glaube nicht, dass wir uns auf einen bestimmten Spieler konzentrieren, aber sie haben dort ein ganzes Team, das das in den letzten Jahren offensichtlich bewiesen hat. Ob er in der Reihe ist – aufstehen oder nicht, wir werden uns darauf konzentrieren, wenn die Zeit gekommen ist, aber wir konzentrieren uns auf uns selbst und darauf, was wir tun müssen.

Kontaktieren Sie Mari Faiello unter [email protected]. Folgen @faiello_mari.

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