Boccia wird die neueste Ergänzung zu Unified Sports in Maine High Schools

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BRUNSWICK – Marcy Francoeur konnte nicht anders, als zu lächeln.

Am Dienstagnachmittag fand zwischen Brunswick und Grey-New Gloucester ein einheitliches Boccia-Spiel statt, das in diesem Frühjahr neu an den High Schools von Maine stattfand, und Francoeur war begeistert von dem, was sie sah. Da waren die konkurrierenden Athleten auf dem Feld, ihre Partner gratulierten ihnen nach jedem Wurf, und eine Galerie von Schülern und Erwachsenen, die das Feld umkreisten und bei jedem Ball jubelten.

Und für Gray-New Gloucester-Trainer Francoeur gab es ein klares Zeichen dafür, dass Unified Sports weiter wächst.

„Das ist definitiv ein positiver Schritt dafür“, sagte sie. „Besonders in diesem Jahr war es großartig, sie wieder zum Spielen zu bringen. Unified Basketball hat wirklich das Feuer für andere kommende Sportarten entzündet.

Boccia ist die neueste Ergänzung des einheitlichen Kaders und schloss sich dem Basketball an, nachdem es am vergangenen Mittwoch offiziell mit einem Spiel in Kennebunk begonnen hatte. Fünf High Schools – Brunswick, Grey-New Gloucester, Kennebunk, Gorham und Scarborough – werden an der Eröffnungssaison teilnehmen.

Unified Sports wird von der Maine Principals‘ Association in Partnerschaft mit Special Olympics als koedukative Sportmöglichkeiten für Schüler mit Entwicklungsstörungen angeboten. Teams bestehen aus „Athleten“ (Menschen mit Behinderungen) und „Partnern“, nicht behinderten Schülern, die den Athleten beim Spielen helfen.

„Wir freuen uns einfach, es auf den Weg zu bringen“, sagte der stellvertretende Geschäftsführer der Direktorenvereinigung Mike Bisson, der Unified Sports beaufsichtigt. „Ich denke, was Sie sehen werden, ist, dass er sehr schnell wachsen wird, sobald die Leute ihn in Aktion sehen.“

Am Dienstag ging es hoch her. Scharen von Zuschauern, darunter auch Spieler anderer Brunswick High-Teams, die gekommen waren, um zuzusehen, füllten den Hügel in der Nähe der Brunswick-Tennisplätze, als die Dragons und Patriots zu spielen begannen.

„Boccia ist eine wichtige und wachsende Sportart in der Welt der Special Olympics Maine, also haben wir uns überlegt, wie wir weiter wachsen und es zu einer zwischenschulischen Gelegenheit machen können?“ sagte Ian Frank, Direktor der Special Olympics Maine Unified Champion Schools. „Unter dem Strich wollen die Schulen diesen (einheitlichen) Lehrplan das ganze Jahr über, und das ist eines unserer Ziele bei Special Olympics. Wir wollen ganzjährige Aktivitäten.

Der Prozess der Einführung von Boccia in Schulen begann vor drei Jahren, als die Schulleitervereinigung und Special Olympics Maine daran arbeiteten, ein zweites Angebot neben Basketball zu finden, das 2015 eingeführt wurde und seitdem erheblich gewachsen ist. Die Schulleitervereinigung führte Unified Athletics im Frühjahr 2018 und 2019 und Unified Volleyball im Herbst 2019 ein, beide scheiterten jedoch an der geringen Anzahl teilnehmender Schulen.

Als Special Olympics of Maine Boccia vorschlug, das es seit 2005 angeboten hatte, war es eine einfache Lösung.

„Wir wollten etwas, das leicht Interesse wecken kann“, sagte Bisson. „Der Frühling ist so beschäftigt, dass wir etwas brauchen, das ziemlich wartungsarm ist und kein riesiges Feld einnehmen muss.“

Die geplante Ankunft von Boccia im Jahr 2020 wurde jedoch aufgrund von COVID abgesagt, und Unified Sports ist aufgrund strengerer Protokolle von Special Olympics mit einer großen Anzahl von Athleten in der Hochrisikogruppe langsam zurückgekehrt.

„Wir haben Interesse von etwa 13 Schulen geweckt, bevor wir ein Jahr durch COVID verloren haben“, sagte Bisson.

Unified Basketball kehrte diesen Winter mit voller Kraft zurück, wobei Frank schätzt, dass 75–80 % der Schulen, die 2019–20 gespielt haben, ihre Programme wieder aufgenommen haben. Da Unified wieder auf dem Vormarsch ist, war es endlich an der Zeit, etwas Neues einzuführen.

„Wir dachten: ‚Hey, wenn wir zurückkommen, komm zurück, und wir bieten auch eine Frühlingssaison an’“, sagte Frank. „Auch wenn das bedeutet, langsam anzufangen. Fünf Schulen, das sind wir.

Dies gab grünes Licht für Boccia, das auf einheitlichem Niveau von Viererteams – zwei Athleten und zwei Partnern – gespielt wird, die einen kleinen Ball, Pallino genannt, über einen 12 mal 60 Fuß großen Platz werfen und dann abwechselnd die Rolle übernehmen . Versuchen Sie, die Bälle so nah wie möglich an den Pallino zu werfen. Am Dienstag holte das Team mit dem nächsten Pitch einen Punkt. Teams spielten bis 16 Punkte oder 30 Minuten Zeitlimit.

Der Brunswick-Junior Aidan Goodwin, der nach eigenen Angaben mit seiner Familie Pétanque spielte, wollte unbedingt loslegen.

„Ich freue mich sehr darauf, mit meinen großartigen Teamkollegen zu spielen“, sagte er. „Ich bin sehr froh, dass es eine weitere Sportart an der Schule gibt. Es macht viele Menschen glücklich, viele Schüler glücklich, viele Lehrer glücklich.

Sein Teamkollege, Senior Brycen Cardali, war froh, eine andere Sportart zum Ausprobieren zu haben.

„Ich spiele gerne Pétanque, es macht ziemlich viel Spaß“, sagt er. „Ich mag es, Spiele zu gewinnen und Zeit mit meinen Freunden zu verbringen.“

Die Dragons, bestehend aus Goodwin, Cardali, Austin Levesque, Raimundo Nanga und Paul Barnes zusammen mit ihren Partnern Ava Coley und Eva Harvie, spielten ihr erstes Heim- und Auswärtsspiel mit den Patriots, bestehend aus Quinn Hill, Mason Cote, Jared Dutil, Leo Anketell und seine Partnerinnen Ellie Schlichting, Amber Fortin und Ashleen Perkins. Vor der ersten Seillänge gab es einen Jubel von „Allons-y Dragons!“ eine Menschenmenge.

Über den Endstand des ersten Spiels waren sich die Teams noch nicht im Klaren, aber am Ende war es egal, denn das Spiel stand im Mittelpunkt: Unified Sports weckte in Form einer neuen Aktivität die alte Begeisterung.

„Es ist gut zu sehen, dass uns beim ersten Spiel alle unterstützt haben“, sagte Brunswicks Trainer Patrick Hurley. „Es ist eine großartige Möglichkeit, mehr Menschen einzubeziehen. Es ist schön zu sehen, dass mehr Menschen den Wert darin sehen.


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