Beim National Links Trust eine bessere Seite des Golfsports

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East Potomac Golf Links war am Montag noch in Dunkelheit gehüllt, als Will Smith mit zusammengekniffenen Augen das erste Fairway hinunter zum etwa 345 Yards entfernten Grün blinzelte. Es war 5:10 Uhr. Er legte sein T-Shirt auf den Rasen. Das Loch – und der Tag – erstreckten sich vor ihm.

„Die Fahne ist drin“, sagte er und nahm ohne eine Tasse Kaffee oder eine Aufwärmeinheit den ersten Ball des längsten Golftages entgegen. Man musste darauf vertrauen, dass er rechts vom Fairway ging, denn wer konnte den Ball sehen?

Es ist ein Sport, der sich auf seinem Höhepunkt mitten im Chaos befindet, ohne dass man vorhersagen kann, wann und wie es dem professionellen Spiel ergehen wird. Die US Open beginnen am Donnerstag im Country Club in Brookline, Massachusetts, und dort wurde die ganze Woche über über die abtrünnige, von Saudi-Arabien unterstützte LIV-Golfserie und die Lebensfähigkeit der alten Garde PGA Tour geredet. Graeme McDowell, US-Open-Sieger von 2010, sagte über seinen Wechsel zu den Rivalen: „Ich habe Golf immer als eine Kraft für das Gute in der Welt gesehen.

Aber das Gute, das das Spiel bewirken kann, ist auf lokaler Ebene viel größer. Aus diesem Grund traf ich am Montagmorgen Smith und Mike McCartin im Schutz der Dunkelheit in East Potomac, dem jahrhundertealten städtischen Kurs, der sich zwischen dem Potomac River und dem Washington Channel erstreckt. Ihre Absicht: mehr als 100 Löcher auf Washingtons drei öffentlichen Plätzen zu spielen – East Potomac, Langston und Rock Creek. Mein Job: Caddy für den Morgen – wenn ich könnte.

LIV Golf beleidigt bereits die PGA Tour und ihre schlaflosen Spieler

Smith und McCartin sind Mitbegründer des National Links Trust, einer gemeinnützigen Organisation, die vor zwei Jahren die Verwaltung der drei Gemeinden des Distrikts übernommen hat, die sich auf dem Land des National Park Service befinden. Sie sind Einheimische, die mit den weltbesten Architekten auf einigen der renommiertesten Golfplätze der Welt zusammengearbeitet haben. Smith, der nächste Woche 47 Jahre alt wird, wuchs im Distrikt auf und wurde erst während seiner Zeit in Yale vom Golf begeistert. Der 41-jährige McCartin wuchs in Arlington auf und lernte das Spiel, als sein Vater Gerry ihn und seine drei Geschwister zur Driving Range von East Potomac schleppte, wo sie ihm beim Schlagen von Bällen zusahen, bevor sie sich ein paar Schläger schnappten und sich den Schlägen anschlossen.

„Für einen Vater“, sagte Gerry am Montag, „war es ein Traum.“

McCartin träumt nun davon, die Fähigkeiten, die er sich bei der Arbeit für den berühmten Architekten Tom Doak – bei so großen Projekten wie Old Macdonald an der Küste von Oregon und dem Renaissance Club an der schottischen Küste – angeeignet hat, zu übernehmen und sie an den öffentlichen Gerichten des Distrikts anzuwenden .

Smith und McCartin teilen eine Leidenschaft für das Spiel und den Platz, auf dem es gespielt wird. Ihre zweite „jährliche 100-Loch-Wanderung“ am Montag war nur ein weiterer Schritt, um Spenden und Werbung für ihr Projekt zu sammeln.

Bevor er diesen ersten Schuss abfeuerte, schaute Smith auf sein Telefon, um seine derzeitige Unterstützung zu quantifizieren.

„209,50 Dollar pro Loch“, sagte er. „$599 pro Birdie. $17.754 für ein Hole-in-One.

Seit mindestens einer Generation ist gutes Golf so teuer, dass der Sport eine lange Geschichte des Ausschlusses hinter sich hat. Der National Links Trust hofft, diesen Trend umzukehren. Smith und McCartin glauben, dass sie durch die Überholung und Restaurierung der öffentlichen Plätze des Distrikts die lokale Zugänglichkeit des Spiels verbessern können – über Einkommen und Rasse hinweg – indem sie ansprechende Annehmlichkeiten bieten, die so erschwinglich bleiben, wie sie heute sind. Ihr Gewicht im Sport ist offensichtlich: Doak stellt nicht nur seine Zeit zur Verfügung, um dabei zu helfen, East Potomac neu zu gestalten, sondern auch Gil Hanse – ein renommierter Architekt, dessen Projekte den Country Club und andere Austragungsorte der US Open umfassen – arbeitet mit dem National Links Trust am Rock Creek zusammen . Beau Welling, der im Designteam von Tiger Woods arbeitete, schließt sich Langstons Restaurierung an.

Es wird dauern, aber es wird sich lohnen. Als wir durch den Tag stapften, bat ich McCartin, das Projekt mit einem Marathon zu vergleichen. Wie weit sind sie?

„Tausend drei oder vier? sagte er, nachdem er darüber nachgedacht hatte. „Aber ich denke, das ist ein wirklich wichtiger Punkt, weil wir alle Dinge festgelegt haben, die ihn erfolgreich machen werden.“

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Was bei den US Open diskutiert wird – und während der professionellen Golfsaison den ganzen Sommer über diskutiert wird – ist das Spiel in seiner höchsten Form. Aber wenn Golf eine Kraft für das Gute sein kann, geschieht dies eher auf kommunaler Ebene – und an Orten wie Langston und East Potomac.

Betrachten Sie die Zahlen, seit der National Links Trust die Verwaltung der Golfplätze des Distrikts übernommen hat: 230.408 Runden mit 25.095.674 geschossenen Bällen, die von 237.583 Gönnern getroffen wurden. Golf ist nicht deshalb so besonders, weil – oder wo – das Spiel von den Besten der Welt gespielt wird. Es ist etwas Besonderes, weil jeder es sein ganzes Leben lang verfolgen kann. Dieser Prozess sollte nicht immer in einem noblen Country Club beginnen. Es sollte an Orten wie Langston beginnen, wo U-Bahnen am 10. Abschlag vorbeirumpeln.

Um all das zu unterstützen, lade ich ein. Ich begann über eine halbe Stunde vor Sonnenaufgang mit McCartins Tasche und schloss mich Smiths Bruder Ben an Wills Tasche an. Um 7 Uhr standen wir bereits am 17. Loch des East Potomac Blue Course – und das Quecksilber stieg. Nach 27 Löchern musste Ben Smith zur Arbeit – und er konnte noch problemlos pünktlich da sein. Er wurde durch Gerry McCartin ersetzt, der als Caddy seines Sohnes fungierte, während ich anfing, für Will Smith zu arbeiten.

36 Löcher am Tag zu spielen, ist für jeden Golfer eine Menge. Als Smith und McCartin mit 36 ​​fertig waren, war es 9:15 Uhr.

Es war eine Kombination aus purer Freude und absoluter harter Arbeit. Der Vormittag umfasste zwei Schleifen um Blau in regulärer Länge, zwei weitere um Weiß in Executive-Länge, zwei weitere um Par-3-Rot und Schläge auf die drei Übungslöcher des East Potomac, ganz zu schweigen von ein paar Golflöchern. Der Morgen kann ein oder zwei Pausen enthalten haben oder auch nicht, in denen ich den Rucksack fallen ließ und in einem Hilfskarren Schutz suchte. Dazu gehörten sicherlich einige Schüsse – insbesondere von McCartin, der allein im East Potomac neun Birdies machte. Kurz vor 13:00 Uhr tranken die beiden Halbrauch, bevor sie sich auf den Weg nach Langston machten. Ich ging nach Hause, um zu duschen.

Als ich die Jungs auf dem Rock Creek Park Golf Course – direkt an der 16th Street NW – traf, war es fast 17:30 Uhr und der Tribut des Tages begann sich zu begleichen. Als sie in Langston spielten, war die Temperatur gestiegen. über 90 Grad und die Luftfeuchtigkeit näherte sich 60 %. McCartin hatte seine Baseballkappe gegen eine breitkrempige Flechtnummer eingetauscht, die unter seinem Kinn gebunden war. An beiden Waden klebte Schlamm. Sie hatten 98 Löcher gespielt. Sie wollten die 14 mehr, die Rock Creek anbot.

„Es ist definitiv eine Spazierstockstrecke“, sagte Smith und benutzte seinen Putter als Stütze, als wir einen der steilen Anstiege hinaufkletterten, die für Rock Creek charakteristisch sind.

Selbst in ihrer Müdigkeit konnten McCartin und Smith nicht anders, als über die Zukunft von Rock Creek zu diskutieren. Sie sind Visionäre im Geiste und in der Ausbildung, daher ist es nichts für sie, die Fairways zu sehen, wo jetzt das Überwuchern existiert. Ihnen zuzuhören ist für jeden Golfliebhaber aufregend, einschließlich dieses hier.

Am 100. Loch des Tages beendete McCartin das Match und die beiden gaben sich die Hand. Am 103. näherte sich McCartin dem Grün, hielt kurz an und murmelte: „Da ist eine Glühbirne.“ Am 111. verdiente sich Smith – vielleicht ermutigt durch das Mason-Glas Wodka, das seine Frau gnädigerweise ein paar Löcher zuvor geliefert hatte – das letzte Birdie des Tages. Und um 19:07 Uhr – 13:00 Uhr 57 Minuten, nachdem Smith diesen ersten Pflock in den Boden gesteckt hatte – machten sie den letzten Putt am 112. und machten sich auf den Weg zu der Pizza-Party, die sie erwartete.

„Magst du danach immer noch Golf?“ fragte einer von McCartins Freunden.

Ja tut es. Professionelles Golf wird von Kontroversen darüber zerrissen, woher der Reichtum kommt und was das Richtige für die Elite ist. Aber die wirkliche Zukunft des Glücksspiels – für normale Menschen mit regelmäßigen Einkommen, die eine Freizeitbeschäftigung brauchen – liegt in den Händen von Leuten wie Will Smith und Mike McCartin und dem National Links Trust. Gott sei Dank.