Bei den US Open lebt Keegan Bradley in Boston seinen sportlichen Traum

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BROOKLINE, Mass. – In frischer, peitschender Luft, die nach Oktober klang, gab es eine Art Oktobergeräusch, das Samstag kurz nach 18 Uhr klang.

Er feierte das Heimteam der 122. US Open, dieser Typ aus Vermont, der als 13-Jähriger diesen Kurs beim berühmten Ryder Cup 1999 bestritten hat und eine lebhafte Erinnerung daran hat, wie er damals mit Papa in den Unterboden des Hauses geschaut hat Der Kick von Adam Vinatieri pfiff in New York. Orléans vor dem 21. Februar.

Er explodierte von der Tribüne auf der Nr. 18 wie von einem anderen lärmenden Sport. Es geschah, als Keegan Bradley nahe herankam, um seine rücksichtslose Runde inmitten aller anderen rücksichtslosen Runden zu beenden, außer dass Bradleys brutale Runde eine 69 ergab, die ihn mit 2 unter Par in den Wettbewerb brachte.

Vielleicht wussten die Bostoner nicht, dass Bradley sein erstes Major gewann, die PGA Championship 2011 in Atlanta, und seitdem in 35 Majors aufgetreten ist, mit zwei weiteren Top 10. die sie kannten, sich aber nicht daran erinnerten. Vielleicht wussten es einige, erinnerten sich aber nicht, weil sie vielleicht etwas getrunken haben, das die Erinnerungsbank durcheinander bringt.

Es spielte keine Rolle. Es ist ein Moment im Leben eines 36-jährigen Lebensgefährten geworden.

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„Ehrlich gesagt“, sagte Bradley, „war es eine der erstaunlichsten Zeiten meines ganzen Lebens. Ich habe gemerkt, wie es ist, bei Fenway zu spielen, im Garden zu spielen, im Gillette Stadium zu spielen. Ich fühlte mich wie ein Boston Spieler dort.

Könnte er das näher erläutern? Natürlich konnte er das.

„Als Kind träumte ich davon, vor Boston-Fans zu spielen und ein Patriot oder im Garden zu sein“, sagte er. „Die meiste Zeit spiele ich auf der ganzen Welt oder im ganzen Land und ich bin allein, und ab und zu bin ich in Hartford [at the tour stop there] und ich fühle mich so oder in einem Ryder Cup. Hier habe ich mich heute wie in einem Heimspiel gefühlt, was für mich als Kind ein wahr gewordener Traum ist.

Ihr Jubel zählte, wie es geschah. Sie zählten die Hälfte des Krawalls auf Nr. 18, als Bradley einen 11-Fuß-Putt auf Nr. 9 für einen seiner fünf Birdies läutete, der seine vier Bogeys und neun Pars begleitete. Die Menge „wurde wütend auf mich“, als sie sich dem Grün näherten, sagte er, „und dann machte ich den Putt, und sie wurden verrückt.“

Es ließ ihn etwas Seltenes spüren: „einen Energieschub“ von einem Publikum. „Es brachte mich auf den Weg zu ‚Okay, wir versuchen nicht mehr, diese Runde zu retten. Lasst uns hier antreten“, und das tat ich.

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Seine vorderen neun endeten mit einer düsteren 36. Seine hinteren neun endeten mit einer hoffnungsvollen 33. Und da ist er mit 70-69-69 nur drei Schläge von der Führung entfernt und geht in den Sonntag.

Es ist eine Woche her, was auch immer. Dies verschaffte ihm eine weitere Seltenheit, den Drang, in Menschenmassen zu spähen. „Hin und wieder schaue ich“, sagte er, „und ich sehe eine Tante oder einen Onkel oder einen Freund, und es macht wirklich, wirklich Spaß.“ (Zu seinen Tanten gehört der World Golf Hall of Famer Pat Bradley, eine frühe Inspiration.) Er genoss es, jeden Tag auf Platz 18 an einem verkrümmten Baum vorbeizugehen, weil sein Vater dort während des Ryder Cup stand, damit Keegan ihn finden kann. nachdem er sich beeilt hatte, an der amerikanischen Feier teilzunehmen.

Jetzt hatte Nummer 18 ihm etwas ganz anderes beschert: einen großartigen Sound und ein höllisches Gedächtnis.