Baseball sollte Larry Doby ehren, einen weiteren Pionier der Sportintegration

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Vor 75 Jahren trat Larry Doby an einem wolkigen Tag im Comiskey Park aus dem Schatten in eine Welt der Ausgrenzung. Indianer (jetzt Wächter).

Nur 24 Stunden zuvor hatte Doby in seinem letzten Spiel für die Newark Eagles in den Negro Leagues, deren tapfere Existenz von der Apartheid im amerikanischen Zeitvertreib ausging, einen Homerun erzielt.

Dobys Vertrag war unerwartet für 10.000 Dollar von Effa Manley, Eigentümerin von Newark, an Bill Veeck, Eigentümer von Cleveland, verkauft worden. Ohne zu wissen, was ihn erwarten würde, nahm Doby mit Veeck ein Taxi nach Comiskey. Er begann das Spiel auf der Bank, umgeben von Chicagoer Polizisten in Zivil. . Im siebten Inning wurde Doby für einen Pinch-Hit aufgerufen und wurde ausgerufen.

So begann seine dauerhafte Nische in der Geschichte als erster schwarzer Spieler, der in die amerikanischen Ligen vordrang. Doch sein Vermächtnis bleibt im Schatten, sogar in der Nähe der Dunkelheit.

Elf Wochen vor Dobys Debüt hatte Jackie Robinson die Farbbarriere des Baseballs durchbrochen, indem er sich den Brooklyn Dodgers anschloss, dem ersten schwarzen Spieler, der in den modernen Major Leagues antrat. Robinson würde eine Bürgerrechtsikone werden, ein überlebensgroßer Held, dessen Nummer 42 jetzt von allen Major-League-Teams im Ruhestand ist.

Doch Doby, der 2003 im Alter von 79 Jahren starb, ist der vergessene Rassenpionier des Baseballs. Wenn Robinsons „großartige Erfahrung“ die Integration zu einer Tatsache machte, machte sie Dobys Mutprofil zu einer sicheren Sache. Es ist an der Zeit, dass die Major League Baseball Dobys unermesslichen Beitrag zur Schaffung der Rassengleichheit endlich anerkennt – wie sie die Negro League vor einem Jahr verspätet als Major League anerkannte.

Von jedem Spieler der American League wird erwartet, dass er jeden 5. Juli seine Nummer 14 trägt.

Robinsons Buch „I Never Did It“ hätte leicht von Doby handeln können. Er erduldete den gleichen Druck und den gleichen vulgären Rassismus, außerdem wurde ihm der Zutritt zu den Hotels und Restaurants seines Teams verwehrt. Als Doby zu Cleveland kam, weigerten sich mehrere Teamkollegen, ihm die Hand zu schütteln. Gegner bespuckten ihn. Veeck erhielt 20.000 Hassbriefe für die Unterzeichnung von Doby, der in verschiedenen Bezirken von Washington, DC und St. Louis sowie im gesamten Süden bei Frühjahrstrainingsspielen spielte.

Doby erinnert sich, wie Bankjockeys brüllten: „Du solltest nicht in dieser Liga spielen. Du solltest mit diesem anderen N— in dieser Buschliga sein. Der Rassismus erstreckte sich sogar auf seine Frau Helyn, die ihrem neugeborenen Baby in einem Hotel in Tucson kein Wasser zu trinken bringen konnte.

Robinson und Doby hatten überraschend ähnliche Hintergründe. Beide waren Stars in vier Sportarten, dienten im Zweiten Weltkrieg, besuchten das College, spielten kurz in der schwarzen Liga. Sie sprachen oft während ihres ersten Jahres in den Majors. Doch Dobys Kämpfe wurden drastisch von denen Robinsons überschattet, der in New York City spielte, dem Nachkriegs-Epizentrum des Baseballs. Doby war ein ruhiger Mann, ein deutlicher Kontrast zu Robinsons dreister Offenheit.

Doch ihre Anmut und Würde wirkten sich fast ein Jahrzehnt vor der Bürgerrechtsbewegung auf den rassischen Fortschritt aus. Wie das Magazin Ebony in seiner Ausgabe vom Mai 1949 feststellte: „Obwohl Robinson der Pionier der Majors war, war Doby wahrscheinlich ein wichtigerer Faktor, wenn es darum ging, Clubbesitzer auf die Suche nach schwarzen Talenten zu schicken.“

Doby – der auch der zweite schwarze Manager in der Geschichte des Baseballs für die Chicago White Sox war – erhielt wenig Anerkennung als rassischer Vorreiter oder für seine herausragenden Leistungen auf dem Spielfeld. Er war ein siebenmaliger All-Star, der in Cleveland ein Jahrzehnt lang durchschnittlich 27 Homeruns pro Jahr erzielte. Doch es dauerte fast drei Jahrzehnte, bis er in die Hall of Fame aufgenommen wurde.

Einer von Dobys stolzesten Baseball-Momenten ereignete sich 1948, im selben Jahr, in dem Präsident Harry Truman die Rassentrennung in den Streitkräften verbot. und gewinnender Pitcher Steve Gromek. Ein Foto eines weißen Mannes, der einen schwarzen Mann umarmt, ist in Zeitungen im ganzen Land erschienen und hat vielerorts Empörung ausgelöst. Für Doby war es ein Bild der Akzeptanz.

„Es ist, was Amerika ist oder sein soll“, sagte er Jahre später. „Ich glaube, ich fühle mich mit diesem Bild genauso wohl wie mit allem anderen.“

Doby wurde im segregierten Süden geboren, aber seine Weltanschauung entstand, als er in den späten 1930er und 1940er Jahren in einem gemischten Viertel von Paterson aufwuchs.

Hinchliffe, ein ursprüngliches Baseballstadion der Negro Leagues aus dem Jahr 1932, wird derzeit einer umfassenden Renovierung unterzogen, um seinen früheren kommunalen Glanz wiederherzustellen. Das Projekt wird auch ein kleines Museum zu Ehren von Doby, dem Helden der Heimatstadt, umfassen.

Die längst überfällige Major League Baseball sollte dasselbe tun, um Jackie Robinsons Partner bei der Integration von Baseball unauslöschlich zu ehren.

Dave Kaplan, Gründungsdirektor des Yogi Berra Museum & Learning Center, ist außerordentlicher Professor an der Montclair State (New Jersey) University. Joseph Thomas Moore ist emeritierter Professor für Geschichte an der Montclair State University und Autor von Larry Dobys Biografie „Pride Against Prejudice“.

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