Auf die PGA Tour-LIV-Golfturbulenzen könnten rechtliche Schritte folgen – Sportico.com

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Die aufkeimende Rivalität zwischen der PGA Tour und LIV Golf verschärfte sich am Dienstag, als Dustin Johnson und mehrere andere Golfer von der Tour zurücktraten, in Erwartung, LIV Golf-Events sowie große Turniere zu spielen. Die Änderungen erfolgten einen Tag, nachdem Phil Mickelson bekannt gegeben hatte, dass er am Donnerstag beim ersten Event von LIV im Centurion Club außerhalb von London spielen würde.

Auch wenn die Klagen im Zusammenhang mit der Neugestaltung des Sports noch ausstehen, ist es möglicherweise nur eine Frage der Zeit, bis die Spieler, LIV, die PGA Tour und sogar die US Golf Association und die PGA vor Gericht landen.

Letzten Monat lehnte die PGA Tour Anträge von Mitgliedern ab, die an der Veranstaltung in London teilnehmen wollten. Als Teil ihrer Mitgliedschaft akzeptieren Tour-Spieler vertraglich das Spielerhandbuch, das die Tour ausdrücklich ermächtigt, ein Mitglied, das gegen die Regeln verstößt, zu bestrafen, zu suspendieren oder sogar dauerhaft zu sperren. Gemäß dem Handbuch ist es den Spielern untersagt, sich an Verhaltensweisen zu beteiligen, die der Tour finanziellen oder rufschädigenden Schaden zufügen. Zu diesem Zeitpunkt hat Jay Monahan, Kommissar der PGA Tour, vor Suspendierungen oder Sperren für jeden gewarnt, der für LIV spielt.

Ein charakteristischer sportrechtlicher Faktor in dieser Kontroverse ist, dass PGA Tour-Golfer unabhängige Auftragnehmer sind, im Gegensatz zu Athleten in der NFL und anderen großen Ligen, die sowohl Angestellte ihrer Teams als auch Gewerkschaftsmitglieder sind. Als Gewerkschaftsmitglieder werden die Arbeitsbedingungen kollektivvertraglich vereinbart und im Interesse ihrer Ligen von der kartellrechtlichen Prüfung ausgenommen.

Tour-Golfer hingegen könnten Kartellklagen gegen die Tour, ihre Sponsoren, Partnerplätze und andere verbundene Unternehmen erheben. Sie haben einklagbare Ansprüche im Rahmen der PGA Tour, die sie daran hindern, für LIV Golf zu spielen. Jede Form von Sanktion könnte auch eine Kartellklage auslösen. Spieler können zusätzliche Ansprüche in Bezug auf vertragliche Verpflichtungen geltend machen. Sie könnten die Tour willkürlich nach ihren eigenen Regeln durchgesetzt halten, insbesondere wenn in der Vergangenheit großzügig Ausnahmen gewährt wurden.

In einem Gerichtsverfahren würden Golfer argumentieren, dass die PGA Tour ein Monopson ist, da sie zu viel Kontrolle über den Kauf von Dienstleistungen ausübt, die von den weltbesten Golfern angeboten werden. Sie würden weiter argumentieren, dass Golfspieler und Golfkonsumenten dadurch geschädigt würden, dass Off-Tour-Veranstaltungen weniger Wettbewerb darstellen würden, wenn On-Tour-Golfer sie nicht spielen könnten. LIV wäre in der Lage, ähnliche Klagen gegen die PGA Tour anzustrengen, in denen behauptet wird, Golfkunden zu schädigen, ein entscheidender Punkt, da sich das Kartellrecht hauptsächlich mit dem Schutz der Verbraucherinteressen befasst.

Die PGA Tour hätte mehrere Abwehrmaßnahmen und könnte damit beginnen, dass Golfer den Tour-Regeln vertraglich zugestimmt haben und von der Tour-Förderung ihrer Karriere profitiert haben. Im Wesentlichen diese Golfer Wählen Nehmen Sie an der PGA-Tour teil. Wie die Mitgliedschaft in jeder Organisation gibt es bekannte Vor- und Nachteile. Die Tour könnte auch behaupten, dass ihre Turnierorganisation hervorragende Möglichkeiten für Golfer geschaffen und Zuschauer und Sponsoren angezogen hat, und dass ihr System den wirtschaftlichen Wettbewerb fördert, nicht abstößt.

Johnson und andere zurücktretende Golfer könnten jedoch den kartellrechtlichen Schläger (oder Schläger) loswerden, indem sie die Tour verlassen, bevor er nachteilige Maßnahmen gegen sie ergreift. Eine stärkere Forderung würde von einem Golfer kommen, der offiziell von der Tour für das Spielen von LIV-Events bestraft wird.

Erschwerend kommt hinzu, wie der US-Golfverband im Laufe der Zeit auf diese Entwicklungen reagiert. Die USGA, die 14 nationale Meisterschaften überwacht, darunter die US Open und die US Women’s Open, gab dies am Dienstag bekannt nicht bar Golfer, die an der Londoner Veranstaltung ab den US Open nächste Woche im Country Club in Brookline, Mass., teilnehmen.

Es bleibt abzuwarten, ob die USGA Golfern, die an LIV-Events teilnehmen oder versuchen, sowohl an LIV- als auch an PGA Tour-Events teilzunehmen, weiterhin erlaubt. Wenn die USGA, eine von der Tour getrennte Einheit, beschließt, die Richtlinien der PGA Tour durchzusetzen, könnte die USGA nach dem Kartellrecht als Verschwörer verklagt werden. Ebenso die Professional Golfers‘ Association of America, die wie die USGA von der Tour getrennt ist und neben dem Ryder Cup auch ein großes Turnier (die PGA Championship) veranstaltet.

In der Zwischenzeit kann die Reisegesellschaft rechtliche Schritte gegen LIV wegen unerlaubter Eingriffe in die Vertragsbeziehungen und in ihre Geschäftsbeziehungen in Betracht ziehen. Das Hauptargument wäre, dass LIV Golfer dazu angestiftet habe, die Tour zu verlassen und ihre vertraglichen Verpflichtungen zu verraten, wodurch ein wirtschaftlicher Schaden verursacht wurde. Als Antwort argumentierte LIV, dass er den Golfern einfach eine weitere Chance gebe und es ihre Entscheidung sei, aufzuhören.

Die wahren Gewinner dieser Saga: die Anwälte, die ihre abrechenbaren Stunden zusammenzählen.